Out of the Abundance of the Heart

Saturday, July 15, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Time to dunk it, Friend.

Well, we finally did it. Last Sunday we baptized Jesse’s left foot. Jesse and his wife now serve as Children’s Pastors at our church. But back in 2007, Jesse was a new believer. He came to be baptized, but he had a broken foot with a cast on it. His friend Joshua, held his foot up out of the water while I baptized the rest of him. Since then he has married, had a little girl, gone to bible school, and been ordained as a minister

of the Gospel. Quite a story! But I still found it necessary (or at least fun) to kid him occasionally about that foot. So on Sunday, at the end of our baptism service, Jesse came forward, took off his shoe, and we baptized his left foot.

Since then, I have been thinking about that act. I wonder how many of us do something similar, though maybe not with actual body parts. Instead, we hold back a little piece of ourselves from the Lord. We mentally “hold them up out of the water” to keep them unchanged. Maybe it wouldn’t hurt to go ahead and let some things die and be resurrected in the form that God would have them. Some things folks often “hold up” include:

1. Their brokenness. Many folks let their problems become their identity. Whether it’s abuse, sexual behavior, addiction, or an illness of some kind, they derive some value from staying connected to that damage. Though my addiction determined much of my life trajectory, it does not define me. God uses my experience to help others, but it is not who I am, it is what I did. He forgave it, I dunked it, He resurrected it as an asset, not a liability.

2. Their favorite sin. I didn’t want to give up smoking. I hung on as long as I could. After all, where does it say, “Though shalt not smoke?” God eventually dealt with me specifically and strongly. Everyone has his personal favorite: gluttony, judgement, sloth, … You get the idea. Give it up, offer it up, and learn how freedom feels.

3. Inconvenient Bible verses. Some folks have a hard time with giving, especially tithing. They go to great lengths to find support for their stingy position. Others avoid commitment to a local church and Christian service like it was leprosy. Jesus paid a great price for our time and resources. They are His to use as He sees fit.

4. Trusting Him in personal matters. We often have an idea of how we want things to turn out in some part of our life, so we hold out for our plan, even trying to force things to happen. I am constantly amazed at the folks who are “believing God” for a mate, then they spend time and energy pursuing romance like they would shop for new car. It’s an obsession. Pursue God, not romance, and let Him do the match-making. You don’t want an Ishmael marriage.

The list could go on, but you get the point. Any part of our life that remains untouched by the Spirit and the teaching of the scripture, is a part that has yet to be “immersed” in Christ.

Somebody Said: Make sure of your commitment to Jesus Christ, and seek to follow Him every day. Don’t be swayed by the false values and goals of this world, but put Christ and His will first in everything you do. Billy Graham

Scripture Reading: Don’t you realize that you become the slave of whatever you choose to obey? You can be a slave to sin, which leads to death, or you can choose to obey God, which leads to righteous living. Thank God! Once you were slaves of sin, but now you wholeheartedly obey this teaching we have given you. (Romans 6:16-17 NLT)

If you are “holding up” something, maybe it’s time to dunk it. Indeed, if this little article made you mad or uncomfortable, then I suspect God is dealing with you about some area you are reserving to yourself. Whether it’s money, relationships, pastimes, or positions, your life is not your own. Christianity is not your hobby, it’s your life. Have a private baptism service, just you and God. Let Him dunk your foot. You’ll be glad you did.

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
3141 W. Ironwood Hill Dr.
Tucson, AZ 85745
www.fcftucson.org
Office: 520-792-3238

For more information on baptism, read our book, “Water Baptism: Believeth and is Baptized…” Call our office (520-792-FCFT) or visit us online at www.fcftucson.org.

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De la abundancia del corazon

Sábado, 8 de julio de 2017

Edificando personas de sustancia para obras de poder

Creer y Ser Bautizados, Friend!

Como Pastor, tengo que hacer muchas cosas maravillosas. Amo enseñar la palabra de Dios. Hablando vida a esas vidas es un glorioso privilegio. Me encanta celebrar servicios conmemorativos para los difuntos. Es una oportunidad de hablar con personas cuyas mentes están, a lo mejor solo por un momento, pensando en cosas eternas. Mañana, voy a hacer mi cosa favorita: bautizar en agua a creyentes. Para mi es el momento más poderoso en la vida de un creyente. Habla de tantas cosas maravillosas que son nuestras en nuestra identificación con el Señor. Es una oportunidad para tomar acción que libera fe para recibir todos los beneficios que son nuestros en Cristo. Algunos de los beneficios de ser bautizados incluye:

1. Me comprometo públicamente a seguir a Cristo. Queriendo decir que le digo “adiós” a la vieja criatura y le digo “bienvenido” a la nueva criatura. Sin ese compromiso de pasar de muerte a vida, no puede haber un verdadero discipulado. La iglesia primitiva nunca separo la creencia de ser bautizados. Jesús dijo, “el que crea en mí y sea bautizado será salvo.” Para las personas en esos días, todo era un acto de obediencia a su palabra. Mateo 28: 18-20 / Marcos 16: 16

2. Me identifico con él en su muerte y resurrección: Vieja criatura enterrada, nueva criatura resucitada. El pecado no tiene más poder sobre mí como no lo tiene sobre él. Estoy entregado en cuerpo y alma a su servicio. Romanos 6: 3-4, 11, 16-19

3. Estoy marcado en mi corazón como parte del pacto. Mi confianza no está puesta en mí, sino en él. ¡Soy un escogido! Colosenses 2: 11-12 / Filipenses: 3: 3/ Romanos 2: 29

4. Estoy puesto en Cristo. El término significa ponerse la capa o el manto. Mi nuevo manto me identifica como hijo de Dios, un miembro de la familia de Dios, dotado de una nueva identidad. Mi relación con Dios nunca más será basada en mi rendimiento sino en la sangre. Gálatas 3: 26-29 / Lucas 15: 21-24

Alguien dijo: “Rituales, nos dirán los antropólogos, se refieren a la transformación. Los rituales que usamos para el matrimonio, bautizos o la inauguración de un presidente son tan elaborados como lo son porque asociamos el ritual con un pasaje mayor de la vida, el cruce de un umbral crítico, con transformación” Abraham Verghese.

Leyendo las escrituras: “Y yendo por el camino, llegaron a cierta agua, y dijo el eunuco: Aquí hay agua; ¿Qué impide que yo sea bautizado?, Felipe dijo: si crees de todo corazón, bien puedes. Y respondiendo dijo: “Creo que Jesucristo es el hijo de Dios”. Y mandó parar el carro; y descendieron ambos al agua, Felipe y el eunuco y le bautizo. (Hechos 8: 36-38 RVR)

Bautismo no solamente es un símbolo, según Pedro el bautismo es, primeramente, “la respuesta a una buena conciencia hacia Dios (1 Pedro 3:21)”. El paso lleno de fe del bautismo en agua tiene poder espiritual y significado personal. Es el primer paso de un estilo de vida en obediencia: si no lo obedecemos en algo tan simple, ¿Cómo lo vamos a obedecer cuando enfrentemos las dificultades de la vida? ¡Hagámoslo!

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
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Out of the Abundance of the Heart

Saturday, July 8, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Believe and be baptized, Friend .

As a pastor, I get to do many wonderful things. I love to teach the Word of God. Speaking life into lives is a glorious privilege. I love to do memorial services for the departed. It is a chance to speak to people whose minds are, maybe for just one moment, set on eternal things. Tomorrow, I get to do my number one favorite things: baptize believers in water. To me it is the most powerful moment in the Christian life. It speaks of so many wonderful things that are ours in our identification with the Lord. It is an opportunity to take action that releases faith to receive all the benefits that are ours in him. Some of the benefits in baptism include:

1. I make a total, public commitment to follow Jesus. It says “goodbye” to the old and “hello” to the new. Without that commitment, that crossing over from death to life, there can be no real discipleship. The early church never separated believing from being baptized. Jesus said, “He who believes and is baptized will be saved.” For the people in that day, it was all one act of believing. Matthew 28:18-20 / Mark 16:16

2. I identify with Him in His death and resurrection: old person buried, new person raised. Sin has no more power over me than it does over Him. I am delivered. I offer my body to Him for service. Romans 6:3-4, 11, 16-19

3. I am marked in my heart as part of the covenant. My confidence is no longer in me, it is in Him. I am marked! Colossians 2:11-12 / Philippians 3:3 / Romans 2:29

4. I put on Christ. The term means to put on a cloak or a robe. My new coat marks me as a son of God, a member of the family of God, endowed with a new identity. My relationship to God will never again be based on performance, but on blood. Gal 3: 26-29 / Luke 15:21-24

Somebody Said: Rituals, anthropologists will tell us, are about transformation. The rituals we use for marriage, baptism or inaugurating a president are as elaborate as they are because we associate the ritual with a major life passage, the crossing of a critical threshold, or in other words, with transformation. Abraham Verghese

Scripture Reading: ” Now as they went down the road, they came to some water. And the eunuch said, “See, here is water. What hinders me from being baptized?” Then Philip said, “If you believe with all your heart, you may.” And he answered and said, “I believe that Jesus Christ is the Son of God.” So he commanded the chariot to stand still. And both Philip and the eunuch went down into the water, and he baptized him. (Acts 8:36-38 NKJV)

Baptism is not just a symbol. According to Peter, baptism is, first of all, “the answer of a good conscience toward God (I Peter 3:21).” The faith-filled step of water baptism has spiritual power and personal significance. It is the first step in a lifestyle of obedience: If you won’t obey Him in this simple thing, how will you obey Him when you face life’s difficult choices? Let’s do this!!!

Pastor Virgil L. Stokes
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De la abundancia del corazon

Sábado, Junio 24, 2017

Edificando personas de sustancia para obras de poder

Amamos la verdad, Amigos.

Bueno, finalmente lo hice, después de mucho meditar en el Espíritu, enseñe un estudio de martes por la noche sin mi camisola puesta. Bastante imprudente, ¿!eh!? Yo sé que no es la gran cosa hoy en día. La sabiduría actual es que la población más joven está buscando que las personas mayores se vistan como adolescentes y pretender ser buena onda. Esto ha sido muy difícil para mí, probablemente porque cuando yo era un niño, éramos sujetos a una disciplina corporal si te encontraban en la escuela con la camiseta desfajada, o si no te ponías un cinto en los pantalones. De todas maneras, lo hice. No es algo malo, una vez que pasaste la vergüenza. Me gusta la idea de no tener que preocuparme por mi cintura. Puedo soltar mi estómago en vez de meterlo, y si quiero desabrochar mi pantalón, no se nota. ¿Pero es realmente solo un paso a una tendencia mayor? Quiero decir, cuánto tiempo más hasta que sean trajes de baño y batas? Haciendo la broma a un lado, no estoy muy preocupado de nuestro vestuario en la adoración (para las mujeres), pero estoy preocupado acerca de perder el enfoque y compromiso en otras áreas.

Recuerdo cuando, en un intento por ser más amoroso, nos detuvimos públicamente condenando el divorcio. Después, por el deseo de ayudar a la gente, retrocedimos un poco en los aspectos negativos de ser madre soltera, reduciendo así la presión de casarse y cuidar de sus hijos. En poco tiempo, realizamos que sexo fuera del matrimonio era más frecuente y popular. En lugar de mantenernos firmes en nuestras creencias, predicamos que Dios entiende. Ahora hacemos la paternidad soltera un objeto de alabanza, y la cohabitación en pareja se ha vuelto normal. En los últimos 30 años, incluso hemos relajado nuestros estándares para los líderes. Ahora vemos todas estas cosas en el pulpito, no nada más en las bancas de la iglesia. Los resultados predecibles es que el mundo mira a la iglesia con una moral sin autoridad. Por lo tanto, tenemos homosexuales tratando de casarse unos con otros, y la iglesia esta impotente y tiene miedo. En efecto, muchos han sucumbido a los “no juzguemos”,” tengamos compasión” despreciable. El punto: el compromiso tiene consecuencias. Guardando la pregunta de la camisola para lo último, simplemente podemos preguntarnos, “?como podemos recuperar el fundamento moral de una cultura que se está yendo camino al infierno?”

Alguien dijo: “Bueno” solamente Dios sabe, Dios hace sus planes, la información no está disponible para el hombre mortal, hacemos nuestro trabajo, colectamos nuestro pago, creemos que estamos deslizándonos por la carretera, cuando en realidad nos estamos apartando de ella” Paul Simón.

Leyendo las escrituras:17 Con la autoridad del Señor digo esto: que ya no andéis como los otros gentiles, que andan en la vanidad de su mente, 18 teniendo el entendimiento entenebrecido, ajenos de la vida de Dios por la ignorancia que en ellos hay, por la dureza de su corazón; 19 los cuales, después que perdieron toda sensibilidad se entregaron a la lascivia para cometer con avidez toda clase de impureza. 20 más vosotros no habéis aprendido así a Cristo. (Efesios 14: 17-20 RVR).

Si me conoces, sabes que no predico mucho del pecado. Estoy cambiando eso. Este año el Señor me hablo diciendo que en todos mis mensajes debería en algún momento, hablar del pecado de una manera clara y directa. Tenemos personas sentadas en nuestras iglesias que no tienen idea de lo que la biblia dice acerca de la moralidad. Alguien les tiene que decir, y, por falta de otros voluntarios, creo que debemos ser nosotros. Hablando de comportamientos que Dios odia, siendo claro que no te odia, es un pequeño estrecho, pero necesita ser echo. De otro modo, me preocupa que muchos pudieran estar alejándose del camino correcto.

Pastor Virgil L. Stokes

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Out of the Abundance of the Heart

Saturday, July 1, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Pray for America, Amigos.

The birthday of our United States is coming up, and quite frankly, it looks like a mess. The central government seems to be in melt-down mode. It appears we are on our own for health care (Believe God or else!) North Korea and Iran have the bomb, the Russian bear is growling again, and the Islamists seem bent on blowing up everyone who doesn’t like living in caves. In the face of all that, the news is filled with tirades about nothing, coming from officials and celebrities using language for which my mom would have applied soap to mouth. I keep thinking the adults will take back over at any minute. Or maybe the end really is near.

All that being said, I want to take this opportunity to remind you what the Lord spoke to us last October, before the election. During our Sunday evening prayer meeting, the Spirit of God said: “You have entered in to the gap before me. You are standing between your nation and judgment. Stay there. Do not be deterred by what you see and hear around you. Stay in the gap and make up the wall.” The next Sunday in service, He spoke again, telling us in part, “The window is open. A window of opportunity is open. Take advantage of it before it closes.”

I want to encourage you that God knew before the worlds were formed that we would be here, in this situation, at this time. He has made provision. He has prepared us and enlisted us as part of the plan. We are re-doubling our efforts to reach the lost. We are praying for the rain of the Spirit and to keep the window of opportunity open. The problems of our nation are not political, they are spiritual. Let’s address them in the Spirit. I continue to pray for our leaders according to the following passage:

Leadership: “We plan the way we want to live, but only GOD makes us able to live it. A good leader motivates, doesn’t mislead, doesn’t exploit. GOD cares about honesty in the workplace; your business is his business. Good leaders abhor wrongdoing of all kinds; sound leadership has a moral foundation. Good leaders cultivate honest speech; they love advisors who tell them the truth. An intemperate leader wreaks havoc in lives; you’re smart to stay clear of someone like that. Good-tempered leaders invigorate lives; they’re like spring rain and sunshine.” (Proverbs 16:9-15 MSG)

Somebody Said:

“Liberty cannot be established without morality, nor morality without faith.” Alexis de Tocqueville

” If we ever forget that we are One Nation Under God, then we will be a nation gone under. “ Ronald Reagan

I don’t like to beg, but I beg you, take some time to pray seriously for our land. If we don’t, who will?

Have a wonderful 4th of July.

Pastor Virgil L. Stokes
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Out of the Abundance of the Heart

Saturday, June 24, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Don’t let it slide, Friend.

Well, I finally did it. After much soul searching, I taught a Tuesday night Bible study with my shirttail out. Pretty reckless, huh!? I know it’s not a big deal in our day. The current wisdom is that the younger demographic is looking for old people who dress like teen-agers and pretend to be hip. This has been hard for me, probably because when I was a kid, we were subject to corporal discipline if found in school with an untucked shirt, or with pants unsecured by a belt. Anyway, I did it. It’s not a bad thing, once you get past the embarrassment. I like the idea of not having to worry about my waistline. I can just drape my belly rather than wrap it, and if I want to unbutton my pants, it doesn’t show. But is it really just a step in a greater trend? I mean, how long until it’s bathing suits and robes? All kidding aside, I am not too concerned about our worship wardrobe (for the moment), but I am concerned about creeping compromise in other matters.

I remember when, in an attempt to be more loving, we stopped publicly condemning divorce. Then, out of a desire to help people, we backed off a bit on the negative aspects of being an unwed mother, thus reducing pressure to “do the right thing” and care for our progeny. In just a little while, we realized that sex outside of marriage was prevalent and popular. Rather than compassionately stand for our beliefs, we preached that God understands. Now we make single parenthood an object of praise, and serial cohabitation has become the norm. In the last 30 years, we have even relaxed our standards for those in leadership. We now see all these things in the pulpit, not just the pew. The predictable result is that the world sees a church with no moral authority. Thus, we have homosexuals trying to marry one another, and the church is impotent and afraid. Indeed, many have already succumbed to the “don’t judge, just be loving” deception. The point: Compromise has consequences. Saving the shirttail question for a later time, can we simply ask ourselves, “How do we regain the moral high ground in a culture slouching its sloppy agape way to hell?”

Somebody Said:

“Whoah God only knows, God makes his plan

The information’s unavailable to the mortal man

We’re workin’ our jobs, collect our pay

Believe we’re gliding down the highway, when in fact we’re slip-sliding away”

Paul Simon

Scripture Reading: With the Lord’s authority I say this: Live no longer as the Gentiles do, for they are hopelessly confused. Their minds are full of darkness; they wander far from the life God gives because they have closed their minds and hardened their hearts against Him. They have no sense of shame. They live for lustful pleasure and eagerly practice every kind of impurity. But that isn’t what you learned about Christ. (Ephesians 4:17-20 NLT)

If you know me, you know I don’t preach on sin very much. I am changing that. This year the Lord spoke to me that in every message I should at some point address sin in a plain and direct way. We have people sitting in our churches who have no clue what bible morality looks like. Someone has to tell them, and, for lack of other volunteers, I guess it has to be us. Talking about the behaviors God hates, while being clear that He doesn’t hate you, is a narrow niche, but it needs to be done. Otherwise, I fear many will be slip-sliding away.

Pastor Virgil L. Stokes
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De la abundancia del corazon

Sábado, Junio 17, 2017

Edificando personas de sustancia para obras de poder

Somos la luz, Amigos!

La semana pasada leí acerca de uno de nuestros finos senadores de los Estados Unidos, Sr. Bernie Sanders, interrogar a un candidato antes de su comisión. En esa interrogación, El crítico severamente las creencias Cristianas del hombre, diciendo que era incorrecto de cualquier religión decir que otra gente no ira al cielo. Pensó que era racista, y un peligro para la Republica. De hecho, dijo que nadie con tales puntos de vista debería ser autorizado a ocupar una oficina pública. Claro, eso eliminaría a todos los cristianos y en realidad a todos los musulmanes. Al principio, yo estaba enojado. Pensaba, este tipo está mal, es un ateo, un socialista, un defensor del aborto, etc. Entonces me sorprendí, aquí está un anciano que ha vivido en los Estados Unidos toda su vida, estando en el servicio público gran parte de ese tiempo, y parece genuinamente sorprendido al descubrir que muchas personas creen que Jesucristo es el único camino a Dios. ¿Cómo pudo pasar eso?

Cualquier otro factor que pudiera estar en juego, me parece que indica un fracaso de nuestra parte. Tuve que preguntarme, “¿Jesucristo murió por este viejo cascarrabias?” La respuesta es, “Él lo hizo”. En ese caso, ¿de quien es la culpa si no ha tenido una presentación clara del evangelio de Jesucristo? ¿A quien encargo Jesús de proclamar a toda criatura? ¿Bernie es una criatura? ¿Cuál es mi parte en esto? Las respuestas a estas preguntas me llevaron a un par de conclusiones:

1. Necesitamos salir más. Es muy fácil vivir en una “zona libre de pecado” en la Iglesia. Nos reunimos para alentar, orar, y sanarnos unos a otros. Hablamos un dialecto místico (lenguas) que la gente del mundo no se puede imaginar. No vamos a lugares donde abunda el pecado, por miedo a ser contaminados de alguna manera. Es hora de hacer lo contrario.

2. Necesitamos eliminar el odio político de nuestro vocabulario. Cuando escucho a alguien pregonando sus derechos en cuanto al aborto, me enferma. Pero la verdad es, necesito dejar que mi corazón tenga compasión por el destino eterno de esa alma tan sola. Esas personas son la razón por la cual todavía estamos aquí.

3. Necesito orar por Bernie. Él y sus semejantes necesitan mis oraciones y misericordia, porque se están enfrentando a un infierno. Señor, ayúdame a tener compasión por el perdido. No es vuestra voluntad que alguno perezca.

Alguien dijo: “¿Podría un marinero sentarse y no hacer nada mientras oye los gritos de la tripulación que se está ahogando?” “¿Podría un doctor sentarse muy cómodo y dejar que se le mueran sus pacientes?” “¿Podría un bombero no hacer nada y dejar que el hombre se esté quemando y no darle la mano?” “¿Puedes sentarte tranquilo en la casa de Dios con el mundo que te rodea como esta?” Leonard Ravenhill

Leyendo las escrituras: Y les dijo, “ir por todo el mundo y predicar el evangelio a toda criatura. El que creyere y sea bautizado será salvo; pero el que no creyere será condenado.” (Marcos 16:15-16 RV)

Cada vez que me encuentro irritado o enojado con la gente en la arena publica, me propongo orar por ellos. Si puedo averiguar cómo hacerlo, los contactare con el simple mensaje del evangelio. Para Bernie, he estado orando. Puedes unirte a mí. Si te gustaría le puedes escribir un mensaje en twitter a @BernieSanders. No lo maldigas. Bendícelo con las buenas nuevas: Jesús es Cristo, El murió por ti, y resucito, Él está vivo. No dejes que Bernie, o cualquier otra persona, se vayan del planeta tierra sin haberles presentado el evangelio. #orandoporbernie

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De la Abundancia del Corazon

Sábado, Junio 10, 2017

Construyendo Personas de sustancia para el trabajo del poder

Sea conectado, Amigos.

Algunas semanas atrás, estaba bajando la carretera panamericana en Panamá, en el camino a la provincia de Darién. Le pregunte a mi amigo misionero, Dennis Cook, que preocupación él tiene como iglesia Americana mirando de “afuera” hacia adentro. El relaciono la historia sobre el ser informado ya no se considera necesario, o incluso deseable, para los misioneros que visiten iglesias. Deberían tener una presencia en línea para comunicarse y recaudar fondos. Dijo que era un indicativo de un problema más amplio en la iglesia: La desaparición de una relación verdadera. Estamos desconectados unos de otros, de la iglesia, y definitivamente de la intimidad con Dios. Discutimos cuatro áreas de relación desconectada. Pensé que podrías disfrutar de mis notas.

1. Desconectado de misiones: Conociendo misioneros personalmente y de cerca es vital para el crecimiento de un cristiano. Si “conocemos” misioneros en línea, corremos el mismo riesgo de ser pescados como tontos tratando de buscar un amante. La esterilidad de las promociones en línea deja de lado la pasión personal, el sacrificio inspirador, y el olor a sudor, realidad humana que hace que las misiones cobren vida. En efecto, podemos encontrarnos pagando mercenarios que hagan nuestro trabajo sucio, en vez de mandar misioneros que hagan el trabajo del Señor, o recompensar al actor en vez de apoyar al trabajador, o simplemente manteniendo el mundo sucio, apestoso, inconveniente lejos de nuestra burbuja antiséptica. ¡Mantengámoslo real!

2. Desconectado de las ofrendas: Ahora que podemos dar en línea con tan solo aplastar un botón, o incluso establecer un retiro de diezmos mensual de nuestro banco, ya no consideramos ni hacemos el esfuerzo para orar, escribir un cheque, traerlo a el templo, e intencionalmente y con devoción ponerlo en la canasta de la ofrenda. Dar es una Fe-conducida, paso decidido de obediencia y adoración. Toma un momento para orar antes de aplastar el botón y “envíalo”

3. Desconectado de la Iglesia: El internet ha hecho posible obtener enseñanza, incluso una gran enseñanza, sin ni siquiera salir de la cama. Incluso cuando vamos a la iglesia, el lugar es a menudo más como una producción de Broadway que una reunión familiar: El cuarto esta obscuro, la música muy fuerte, el valor de la producción es impecable. La pregunta es, ¿estamos siendo disciplinados o entretenidos? El Cristianismo Bíblico solo puede ser vivido con otras personas. Eso significa trabajar con seres humanos irritantes, siendo corregidos cuando lo necesitamos, y estar comprometidos a servir en vez de simplemente recibir. Cristianismo no es una comodidad es una comunidad.

4. Desconectados del mundo: He rehusado firmemente tener versos de la Biblia siendo proyectados en una pantalla detrás de mi cabeza mientras predico. Yo sé que es inconveniente. Ser un Cristiano no se supone que tiene que ser conveniente. Cuando los juicios de la vida suceden a las 2am, la revelación de la palabra no aparecerá mágicamente en la pared de tu dormitorio. Tendrás que buscarla por ti mismo. La iglesia es para que puedas practicar. No es entretenimiento, es un entrenamiento. No permitas que la palabra de Dios sea parte del espectáculo. Es vida a los que la encuentran y salud a toda su carne. Abre tu Biblia y síguela, me darás las gracias más tarde.

Alguien dijo: “Tan conectados estamos con la tecnología, también nos ha quitado de tener conexión humana, haciéndolo más conveniente para no ser más íntimo.” Sandra Bullock

Lectura de las Escrituras: Así como nuestro cuerpo tiene muchas partes y cada parte tiene una función especial, Así mismo con el cuerpo de Cristo. Somos muchas partes en un solo cuerpo, y nos pertenecemos unos a los otros. (Romanos 12:4-5 NLT)

A menudo decimos, “Cristianismo no es una religión, es una relación. ” Yo lo creo. Un diccionario dice que una relación es, “la manera en la cual dos o más personas o cosas están conectadas o envueltas una con la otra. ” (© Macmillan Publishers Limited 2009–2017) para estar en una relación, tienes que estar involucrado. Eso implica algo de acción, algo de esfuerzo, y algo de dar y recibir. Señor, permite que nuestras relaciones tengan interacciones y no observaciones.

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Out of the Abundance of the Heart

Saturday, June 17, 2017

Building People of Substance for Works of Power

To every creature, Amigos,

Last week I read about one of our fine United States Senators, a Mr. Bernie Sanders, interrogating a nominee before his committee. In that interrogation, he lambasted the man’s Christian beliefs, stating that it was wrong of any religion to say that other folks won’t go to Heaven. He thought that was racist, and a danger to the republic. In fact, he said no one with such views should be allowed to hold public office. Of course, that would eliminate all Christians, and actually, all Muslims. At first, I was angry. I mean, this guy is a dope anyway, an atheist, a socialist, an abortion proponent, etc. Then it hit me, here is an old man who has lived in the United States all his life, been in public service much of that time, and seems genuinely surprised to discover that many people believe that Jesus Christ is the only way to God. How does that happen?

Whatever other factors may be in play, it seems to me that it indicates a failure on our part. I had to ask myself, “Did Jesus die for this old curmudgeon, or not?” The answer is, “He did.” In that case, whose fault is it if he has not had a clear presentation of the simple Gospel of Christ? Who did Jesus charge with proclaiming to every creature? Is Bernie a creature? What is my part in this? The answers to these questions led me to a couple of conclusions:

1. We need to get out more. It is easy to live in a “sinner-free zone” in Churchville. We gather to encourage, pray for, and heal each other. We speak a mystical dialect that world people can never fathom. We don’t go places where sin abounds, for fear we will be somehow contaminated. It is time for a reversal.

2. We need to drop the politically based hatred from our vocabulary. When I hear someone touting their right to an abortion, it sickens me. But the truth is, I need to let my heart break for the eternal fate of such a benighted soul. Those folks are the reason we are still here.

3. I need to pray for Bernie. He and his ilk need my prayers and compassion, for they face a real Hell. Lord, let my heart break for the lost. It is not your will that any should perish.

Somebody Said: “Could a mariner sit idle if he heard the drowning cry? Could a doctor sit in comfort and just let his patients die? Could a fireman sit idle, let men burn and give no hand? Can you sit at ease in Zion with the world around you damned?” Leonard Ravenhill

Scripture Reading: And He said to them, “Go into all the world and preach the gospel to every creature. He who believes and is baptized will be saved; but he who does not believe will be condemned. (Mark 16:15-16 NKJV)

Every time I find myself getting irritated and angry with people in the public arena, I am purposing to pray for them. If I can find out how to do it, I will contact them with the simple Gospel message. For Bernie, I have been praying. You can join me. If you like you can message him on Twitter at @BernieSanders. Don’t curse him. Love Him with the Good News: Jesus is the Christ, He died for you, and He is alive right now. Don’t let Bernie, or anyone else, leave planet earth without a clear presentation of this simple Gospel. #prayforbernie

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
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De la Abundancia del Corazon

Martes, 23 de mayo de 2017

Construyendo Personas de sustancia para el trabajo del Poder

Las primeras cosas, Amigos

Recientemente tuve el privilegio de pasar unos cuantos días con mis queridos amigos, Dennis y Jeanne Cook, en la región Darién de Panamá. Ellos han sido misionarios en esa región por más de 30 años. Su fidelidad y compromiso hacia la palabra de Dios ha tocado toda la región y generaciones. Yo les pregunte cuales serían la cosa más importante que le dirían a la gente en los Estados Unidos que han estado pensando en servir en una tierra extranjera. Yo pienso que sus respuestas son útiles para aquel que quisiere servir al Señor de cualquier manera:

1. Saber que has sido llamado/a. Habrá muchas veces que se desanimara. Se cansara. Personas, hasta otros Cristianos, te traicionaran, mentirán sobre ti y no guardaran sus promesas hacia ti. Habrá momentos que te sentirás vacío/a y las demandas del trabajo seguirán. Si tú estás haciendo el trabajo por razones que sean aparte de la obediencia de Dios, tú vas a renunciar.

2. Recuerda que Dios es tu fuente. Si tú dependes de algo o alguien aparte de Dios para cumplir tus necesidades o las necesidades del ministerio, tú serás sujeto a la manipulación financiera. Serás tentado hacer cosas para hacer dinero en lugar de ayudar a la gente. Serás tentado a desobedecer a Dios porque te faltara el dinero para obedecer. Pensaras que estas “solo contando el costo” pero sabrás por dentro que verdaderamente tienes miedo a perder. Serás presionado a decir cosas para agradar a la gente, o a no decir cosas para evitar el ofender a gente. El dinero será tu motivo y maestro.

Debes de saber la misión del Maestro y el Maestro de la misión. Ahí estará el propósito y la provisión.

Alguien dijo: <<Tú puedes motivar por medio de la misión o motivar por medio del dinero. La misión trabajará. >> – Ron Johnson

Lectura de la Escritura: Porque la raíz de todos los males es el amor al dinero, el cual algunos, por codiciarlo, se extraviaron de la fe y acabaron por experimentar muchos dolores. (1 de Timoteo 6:10 RVC)

Le doy gracias a Dios por personas que han vivido la vida, han corrido la carrera, y han aprendido de las lecciones. ¡Que tesoro tenemos en estos días! Dios nos da lo suficiente sentido para poner atención y aprender.

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
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