Author Archives: tucsonjefe

Pastor at Faith Christian Fellowship of Tucson

De la Abundancia del Corazon

Viernes, Enero 12, 2018

Construyendo personas de sustancia para obras de poder

Amo al Espíritu Santo, Friend.

Un domingo después del servicio, un caballero me abordo con una pregunta:” ¿Pastor, es necesario hablar en lenguas y todo eso en el servicio? Hay una familia que quiero invitar, pero estoy preocupado que se puedan ofender por esas cosas. “este hombre estaba lleno del Espíritu Santo, y era miembro de la Iglesia. Estaba familiarizado con el Espíritu de Dios. Le respondí, algo sarcástico, “¿crees que deberíamos de avergonzarnos del Espíritu Santo?” yo estaba irritado, sabía exactamente lo que quería decir, hay una presión constante para alejarnos de Espíritu Santo y tratar de no ofender a nadie. Esas ideas surgen de la mente de cualquier persona honesta que quiere ayudar a las personas, conocemos y amamos el poder de la persona del Espíritu, pero intencionalmente no queremos ofender a nadie, en estos días, creo que más que nunca esto se ha vuelto un problema mayor. Una cultura secular y humanista, retrocede a lo supernatural. La Iglesia que quiere convertir al mundo ya sea escondiéndose de él o uniéndose a él, encuentra lo supernatural, una amenaza.

Uno de mis primeros encuentros con los cazadores de herejías del mundo de la Iglesia, llego a mediados de los 1980’s. un Pastor local me pidió una cita con él, cuando vino, tenía una lista escrita con preguntas que su diacono quería que me hiciera, si fallaba el cuestionario, ellos le pedían que rompiera toda comunicación conmigo, después de oír mis respuestas, decidieron que tal vez podían seguir hablando conmigo, pero simplemente se negaron a seguir participando en cualquier actividad colectiva de la Iglesia. Si ellos organizaban un evento, podíamos atender pero si les prometíamos no hablar en lenguas, lo dejaban muy claro, no querían vivir en un temor constante de que alguno de nosotros entráramos en un frenesí descontrolado. No estaba seguro que pensaban ellos que podría pasar, pero aparentemente era algo horrible para ellos. Esta clase de fariseos modernos parecen determinados a gastar su tiempo inspeccionando y corrigiendo a otros cristianos, en vez de alcanzar a los inalcanzables. En el momento en que Dios empieza a moverse pudieras recibir la visita de uno de estos amigos, ellos están “bien” con la doctrina del Espíritu Santo, pero cuando él se hace presente como una persona viva y vibrante, entonces se ponen todos nerviosos.

Alguien dijo: “te recuerdo, que hay Iglesias que si están completamente fuera de las manos de Dios, es porque han rechazado a El Espíritu Santo, y tardarían meses en descubrirlo- A. W. Tozer

Escrituras Bíblicas: Si alguno se cree profeta, o espiritual, reconozca que lo que os escribo son mandamientos del Señor. Más el que ignora, ignore. Así que, hermanos procurad profetizar, y no impidáis el hablar lenguas. Pero hágase todo decentemente y con orden. (1 de Corintios 14:37-40 NV)

Soy el primero en admitir que mucho de lo que se a echo en nombre del Espíritu Santo es simplemente emocional, eso es muy triste, sin la presencia de El Espíritu Santo, somos totalmente incapaces de hacer nada en el ministerio. Nuestra asignación es humanamente imposible: no podemos transformar a las personas a imagen y semejanza de Dios. Para tener una oportunidad de terminar con esto, estamos obligados a identificar bíblicamente las manifestaciones de El Espíritu Santo y buscar de El fervientemente, tal vez cometamos algunos errores, pero debemos seguir intentándolo. La primera resistencia inevitablemente proviene de los miembros de la Iglesia, quienes se sienten incomodos de la presencia de un Dios verdadero y que hace milagros. Amamos a esta gente, pero nunca nos atrevemos a hablarles con la verdad, lo que está en juego es demasiado alto.

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
3141 W. Ironwood Hill Dr.
Tucson, AZ 85745
www.fcftucson.org
Office: 520-792-3238

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Out of the Abundance of the Heart

Friday, January 12, 2018

Building People of Substance for Works of Power

I love the Holy Spirit, Amigos.

After a service one Sunday, a gentleman approached me with a question: “Pastor, is it necessary to have tongues and such in the service? There’s a family I want to invite, but I’m afraid they would be offended by that stuff.” This man was Spirit-filled and a member of our church. He was familiar with the Spirit of God. I responded, somewhat sarcastically, “Do you think we should be ashamed of the Holy Spirit?” I was irritated, yet I knew exactly what he meant. There is a constant pressure to back away from the things of the Spirit and try not to offend anyone. Those ideas flow through the mind of any honest person who wants to help people. We know and love the power and Person of the Spirit, but we don’t want to be intentionally offensive. In our current day, I believe this is a bigger issue than ever. A secular, humanistic culture recoils at the supernatural. A Church that wants to convert the world by either hiding from it or joining it, finds the supernatural threatening.

One of my earliest encounters with Church-world heresy hunters came in the mid-1980’s. A local pastor asked to meet with me. He had a written list of questions his deacons wanted answered. If I failed the quiz, they wanted him to break off all fellowship with me. After hearing my responses, they decided that he could still speak to me, but they would simply refuse to participate in any community activities at our church. If they were hosting an event, then we could come if we promised not to speak in tongues. They made it clear they did not want to live in constant fear that one of us would erupt in a glossolalic frenzy. I’m not sure what they thought would happen, but it was apparently a terrifying prospect. This class of modern Pharisee seems determined to spend its time inspecting and correcting other Christians, rather than reaching the unreached. The moment God starts to move you can expect a visit from one of these folks. They seem OK with the Holy Spirit as a doctrine, but when He shows up as a vibrant, living Person they get really nervous.

Somebody Said: “I remind you that there are churches so completely out of the hands of God that if the Holy Spirit withdrew from them, they wouldn’t find it out for many months” ― A.W. Tozer

Scripture Reading: If you claim to be a prophet or think you are spiritual, you should recognize that what I am saying is a command from the Lord Himself. But if you do not recognize this, you yourself will not be recognized. So, my dear brothers and sisters, be eager to prophesy, and don’t forbid speaking in tongues. But be sure that everything is done properly and in order. (1 Corinthians 14:37-40 NLT)

I am the first to admit that much has been done in the name of the Holy Spirit that is simply emotional excess. That being said, without the Holy Spirit we are totally incapable of doing anything in ministry. Our assignment is humanly impossible: to transform human beings into the image of God. To have any chance to get this done, we are obligated to identity Bible manifestations of the Spirit and seek them fervently. We will make some mistakes, but we must keep pushing forward. The first resistance will inevitably come from church folks who are uncomfortable with a real God who really does things out where we can see it. We love these people, but we never yield to them. The stakes are too high.

Pastor Virgil L. Stokes
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De la abundancia del corazon

Viernes, Diciembre 29, 2017

Construyendo personas de sustancia para obras de poder

Feliz Año Nuevo, Amigos!

Esta semana entre Navidad y Año Nuevo, siempre existe una sensación de melancolía, reflexionamos en el año que está por terminar, y a menudo acerca de todos los años que ya pasaron, y tratamos de mirar hacia adelante y planear el nuevo año. Tengo mucha expectativa para el 2018, quiero seguir con eso, hoy vamos a poner a un lado los planes y enfocarnos en nuestras expectativas.

2017 ha sido un año impactante. Sorprendentemente el mundo ha sobrevivido a la presidencia de una estrella del entretenimiento, a un lunático con una bomba, rusos en Facebook, y una buena cantidad de extraños en la cultura, al principio de este año, el Señor le dijo a FCF Tucson esto: “engrandece tu Fe y compártela y párate en la brecha.” Por nuestra nación y la iglesia.”

Entonces, ¿Qué dijo el Señor para el 2018? Él me ha hablado sobre tres cosas:

1. Pureza Espiritual sin santidad, la integridad es imposible. Este será un año de limpieza de los desechos personales dejados por una cultura y una iglesia que ha olvidado la realidad de la condición del hombre caído y el impacto devastador del pecado. Para Ministros, será una etapa de pureza personal antes de pulir el pulpito. 1 de Pedro 1:14-16

2. Madurez Espiritual Jesús y Pablo, ambos hablaban de verdades que no podían ser entendibles por los espiritualmente inmaduros. Para escuchar lo que necesitamos escuchar en esta ultima hora, necesitamos crecer, escarbar profundo, y que la prudencia sea nuestra prioridad. 1 Corintios 3:2-3

3. Poderes sobrenaturales en una cultura que se ríe de la Biblia y de quien proclama el evangelio ningún programa o técnica será efectivo para traer un avivamiento genuino. Haremos lo que sea necesario para mover el cuerpo de Cristo a un lugar con el poder de Dios, milagros impactando alrededor del mundo y de nosotros, es tiempo para que el poder de Dios se desborde en el supermercado, la academia y por todos lados, la presentación de un Predicador en un domingo, debe ser transformada por la pasión diaria de llenar a su pueblo del poder de Dios. 1 Corintios 12:7-12

Bajo estas circunstancias, pensamientos importantes serán revelados. Habrá un cambio en la adoración. Nuestros conceptos acerca de santidad y madurez tendrán que crecer, no sea que un nuevo legalismo nos alcance. El paradigma mental de la iglesia como un espectáculo para ser observado debe ser evaluado. Debemos recibir el Espíritu del evangelio y apoderarnos de Él.

Alguien dijo: “la expectativa es la atmosfera para los milagros” Ed Collen

Escrituras bíblicas: y tal confianza tenemos en Cristo para con Dios, no que seamos competentes por nosotros mismos para pensar algo como de nosotros mismos, sino que nuestra competencia proviene de Dios, al cual así mismo nos hiso ministros competentes de un nuevo pacto, no de la letra sino del Espíritu, porque la letra mata, el espíritu vivifica. (2 Corintios 3:4-6)

Aquí esta lo que yo espero para el 2018: va a ser un gran año, estamos cerca de ver milagros, señales, y maravillas como las que no se han visto desde los tiempos del libro de los Hechos. Ciertamente, tendremos que hacer unos ajustes necesarios si queremos participar, pero el precio de la batalla vale la pena. Pureza personal y madurez espiritual, nos pone en una posición de proclamar el poder sobrenatural de Dios. ¡Feliz Año Nuevo!

Pastor Virgil L. Stokes
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Muchas gracias a Connie Baez. Ella traduce estas cartas cada semana.

De la abundancia del corazon

Viernes, Diciembre 22, 2017

Construyendo personas de sustancia para obras de poder

Un poco tarde, pero Feliz Navidad, Amigos

En algún lugar alrededor de 9 meses antes de esa primera Navidad, una mujer llamada María, fue visitada por un Ángel, el cual le dijo que iba a quedar embarazada sin la ayuda de un hombre. Ella estaba confundida acerca de esto, pero el Ángel le aseguro que “nada era imposible para Dios” Ella inmediatamente respondió, “He aquí la sierva del Señor, hágase conmigo conforme a su palabra.”(Lucas 1:38).

9 meses después, su hijo había nacido en un establo en Belén. Al mismo tiempo, había pastores en la misma región, que velaban y guardaban las vigilias de la noche sobre su rebano. Y he aquí, se les presento un Ángel del Señor, y la gloria del Señor los rodeo con su resplandor, y tuvieron gran temor. Pero el Ángel les dijo: no temáis, porque he aquí os doy nuevas de gran gozo, que será para todo el pueblo. Que os ha nacido hoy, en la ciudad de David, un salvador, que es CRISTO el Señor. (Lucas 2:8-11).

Estoy convencido de que María soporto el parto como todas las mujeres. Fue doloroso y exhausto. Estaba en un establo lejos de casa, probablemente estaba muy asustada, de seguro hubiera deseado estar en mejores circunstancias, los pastores estaban en el campo atendiendo a sus ovejas, vigilando por lobos, tomando siesta, simplemente haciendo su trabajo. Fue una realidad que Dios invadió a la humanidad al hacerse presente de una forma humana. Por María, por los pastores y por el mundo, todo cambio en ese momento. La palabra se hiso carne, y la vida en la tierra nunca fue igual.

Alguien dijo: “la cuestión con la Navidad es, que no importa en qué estado de ánimo nos encontremos o en que año estemos- es siempre un nuevo comienzo.” Kelly Clarkson

Escrituras Bíblicas: y aquel verbo fue hecho carne, y habito entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del unigénito del Padre), lleno de gracia y de verdad. (Juan 1:14 RV)

Como María, somos siervos de Dios, Judy y Yo oramos por ti esta Navidad para que lo que todo lo que Dios te prometió, se haga realidad, y que la palabra de Dios sea tangible y real todos los días de tu vida, cuando la palabra se envía, nunca nada vuelve a ser lo mismo.

Virgil y Judy Stokes

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Out of he Abundance of the Heart – Happy 2018!

Friday, December 29, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Happy New Year, Amigos

This week between Christmas and New Year always has a kind of wistful feel to it. We are reflecting on the past year, and often many years before that, and trying to look forward and plan for the new. I have such an anticipation for 2018, I want to get on with it. Today, let’s put aside planning and focus on expecting.

2017 has been quite a year. Amazingly, the world has survived the presidency of a reality show star, a lunatic with the bomb, Russians on Facebook, and a good deal of other strangeness in the culture. At the beginning of the year, the Lord told us at FCF Tucson to “Build your faith, share your faith, and stand in the gap.” I believe we have been faithful to that commission. We continue to stand in the gap for our nation and the church. For a recap of some of the highlights of our year, check out this Facebook post.

So, what is the Lord saying for 2018? He has been talking to me about three things:

1. Personal Purity. Without holiness, wholeness is impossible. This will be a year of cleaning up the personal debris left by a culture and a church that has forgotten the reality of man’s fallen condition and the devastating impact of sin. For ministers, it will be a season of personal purity before pulpit polish. 1 Peter 1:14-16

2. Spiritual maturity. Jesus and Paul both spoke of truths that could not be grasped by the spiritually immature. In order to hear what we need to hear as a Church in this last hour, we will have to grow up, dig deeper, and prioritize more prudently. 1 Corinthians 3:2-3

3. Supernatural power. In a culture that laughs at the Bible and the Gospel it proclaims, no new program or technique will be effective in bringing genuine revival. We will do whatever it takes to move the Body of Christ into a place of powerful, miraculous impact on the world around us. It is time for the supernatural power of God to flow in the marketplace, the academy, and the byways. The Sunday performance of a preacher must be transformed into the daily passion of an empowered people. 1 Corinthians 12:7-12

Under those headings, important thoughts will come to the fore. Worship as we know it will change. Our concepts of holiness and maturity will have to grow, lest a new legalism overtake us. The mental paradigm of church as a performance to be watched and evaluated must be overhauled. We must catch the spirit of the Gospel and run with it, all of it.

Somebody Said: “Expectancy is the atmosphere for miracles.” Ed Cole

Scripture Reading: We say this because we have confidence in God through Christ. There is nothing in us that allows us to claim that we are capable of doing this work. The capacity we have comes from God; it is he who made us capable of serving the new covenant, which consists not of a written law but of the Spirit. The written law brings death, but the Spirit gives life. (2 Corinthians 3:4-6 GNB)

Here’s what I’m expecting for 2018: It’s going to be a great year. We are about to see miracles, signs, and wonders such as have not been seen since the Book of Acts. Certainly, there will be adjustments necessary if we want to participate, but the prize is worthy of the battle. Personal purity and spiritual maturity put us in a position for the release of supernatural power. Happy New Year!

Pastor Virgil L. Stokes
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For more on the reality of the Holy Spirit visit our Tuesday evening service on YouTube.

Merry Christmas from Virgil and Judy Stoke s

Friday, December 22, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Merry Christmas, Friend.

Somewhere around 9 months before that first Christmas, a girl named Mary was visited by an angel who told her she would become pregnant without the aid of a man. She was puzzled by this, but the angel assured her that “nothing is impossible for God.” She immediately responded, “I am the Lord’s servant. Let everything you’ve said happen to me.” (Luke 1:38 GW)

9 months later, her child was delivered in a Bethlehem stable. At the same time, angels visited some shepherds and gave them an earful: “Shepherds were in the fields near Bethlehem. They were taking turns watching their flock during the night. An angel from the Lord suddenly appeared to them. The glory of the Lord filled the area with light, and they were terrified. The angel said to them, “Don’t be afraid! I have good news for you, a message that will fill everyone with joy. Today your Savior, Christ the Lord, was born in David’s city.” (Luke 2:8-11 GW)

I am convinced that Mary endured childbirth as most women. It was painful and exhausting. She was in a stable far from home. She was probably frightened. She would certainly have wanted better circumstances. The shepherds were in a field tending sheep, watching for wolves, catching a nap, just taking care of regular business. It was in the midst of real life that God invaded humanity by coming in human form. For Mary, for the shepherds and for all the world, everything changed in that moment. The Word became flesh, and life on earth has never been the same.

Somebody Said: “The thing about Christmas is that it almost doesn’t matter what mood you’re in or what kind of a year you’ve had – it’s a fresh start.” Kelly Clarkson

Scripture Reading: The Word became flesh and blood, and moved into the neighborhood. We saw the glory with our own eyes, the one-of-a-kind glory, like Father, like Son, Generous inside and out, true from start to finish. (John 1:14 MSG)

Like Mary, you are the Lord’s servant. Judy and I pray for you this Christmas that everything God has said about you will be yours in truth, that the Word will be a tangible reality right in the middle of your everyday life. When the Word moves in, nothing ever has to be the same again.

Virgil And Judy Stokes

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De la Abundancia del Corazon

Jueves, 14 de Diciembre, 2017

Construyendo personas de sustancia para obras de poder

Una vez más, Friend wordpress.

Muchos años atrás no tenía iglesias que quisieran que fuera y les predicara, como resultado, pasaba mucho tiempo haciendo cosas fuera de la iglesia, un destino frecuente era el intercambio en los camiones de la ciudad. Un gran lote de camiones, la mayoría del tiempo vacío, pero llegaban como enjambre y descargaban toda su carga humana, y cargaban un grupo nuevo, y a rugir otra vez en medio de una nube de humo de diésel, personas empezaban a juntarse en grupos alrededor de 15 minutos antes de que llegara otro grupo masivo de personas. Esta población fue un objetivo principal para nuestro celoso paso de vías y la predicación del evangelio. En mi primer intento en este estilo tan frio de evangelizar, mire la sombra de un hombre sentado a mi lado dándome la espalda. Con temor y temblor, me acerque a él, estaba inclinado hacia adelante, como si estuviera trabajando en algo que estaba en el piso, me aclare la garganta, y dije, “buenos días Señor, ¿conoce a Jesús?” se enderezo y volteo hacia mí, era un hombre grande de descendencia africana con tatuajes y la camisa abierta, en una mano sostenía una piedra de afilar, y en la otra una navaja, del cual aparentemente se miraba muy filosa, la certeza de mi muerte inminente me paso como una ola por mi mente.

Obviamente no morí, al contrario, termine orando con este hombre para que Jesús lo perdonara y lo salvara. En efecto, después de que comenzó a mirarme con el ceño fruncido, empezó a llorar, el Espíritu Santo había tocado su corazón. Dijo, “Oh Dios, mi Madre a estado orando por mi otra vez.” Aquí está el punto: el Espíritu Santo está vivo, Él está ansioso de poder ayudarnos cuando nos involucramos en hacer el trabajo de Dios. Tendemos a menospreciarlo en nuestras iglesias, ya sea a una mera doctrina, o como un juguete para realizar trucos espirituales para entretener a la multitud. Él es mucho más. Si lo consultamos, Él nos guiara con la gente que El ya preparo para que la podamos alcanzar, si dejamos que él lo haga, el intervendrá en las interacciones de nuestro ministerio con un poder sobrenatural. Si aprendemos a rendirnos y a oír, Él nos dará palabra de conocimiento para que podamos transformar esos corazones de piedra.

Alguien dijo: ¿”alguna vez Dios te ha pedido algo que no puedas hacer”? La respuesta es- sí, ¡”todo el tiempo”! debe ser así, para la Gloria y honra del reino. Si funcionamos de acuerdo a nuestras propias fuerzas, nosotros tomamos la gloria, si funcionamos de acuerdo al poder de El Espíritu Santo sobre nosotros, Dios obtiene la Gloria. Él quiere ser una revelación para el mundo.- Henry T. Blackaby

Escritura Bíblica: Él les dijo, no necesitan saber el tiempo, esos son los negocios de mi Padre. Lo que Él nos dejo es su Santo Espíritu. Y cuando el Espíritu Santo descienda sobre ti, entonces serás testigo en Jerusalén, en toda Judea, y Samaria, incluso hasta el fin del mundo”. (Hechos 1:7-8 BAL)

Nunca empiezo a escribir en Jeremías. A veces solo sucede. Creo que la iglesia, así como Sansón después de ser capturado y cegado, le empezó a crecer el cabello otra vez, después de todo el escándalo y la vergüenza, después de buscar grupos de enfoque en vez de la verdad en la Biblia, después de depender de programas en vez de el poder de Dios, después de confiar en el mundo en vez de la unción, después de creer en políticos en lugar de profetas, creo que estamos en el templo de Dajon clamando por un movimiento más de Dios antes de que todo se derrumbe. Hay una necesidad alarmante de que personas se comprometan a creer y obedecer la unción del Espíritu de Dios. Dios no nos dará el poder para hacer cosas que no estamos dispuestos a hacer. ¿Estás listo? Yo lo estoy.

Pastor Virgil L. Stokes
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De la Abundancia del Corazon

Jueves, Noviembre 30, 2017

Construyendo personas de sustancia para obras de poder

Jesús está vivo, Friend

De vez en cuando, me veo obligado a hacerme esta pregunta, ¿si Jesús o el apóstol Pablo vinieran a uno de nuestros servicios, se darían cuenta de que están en una iglesia? Las descripciones Bíblicas de la Iglesia en sus comienzos son muy reales. No estaban atados a un reloj, no había un grupo de alabanza, las sillas no eran acolchonadas, y el aire acondicionado no trabajaba. La unción de El Espíritu Santo se manifestaba en medio de ellos regularmente, más impactante, sin la necesidad de un amplificador. Haciendo cosas que en la palabra las llamamos, señales, maravillas y milagros. Me parece que hemos perdido gran parte de la cruda realidad de experimentar el verdadero Cristianismo. En lugar, tratamos de manipular el medio ambiente para mejorar “las relaciones” en nuestros servicios, el Cristianismo es algo supernatural, se basa en un encuentro personal con Dios basado en la creencia y el compromiso de un hombre que es Dios. Este hombre fue levantado de entre los muertos, llamamos nuestra relación con El “nuevos convertidos” es esencial. Es un nuevo nacimiento en el Espíritu, es un milagro.

Después de su resurrección, Jesús paso tiempo con sus discípulos, durante ese tiempo, dice su palabra, “les demostró de muchas maneras que estaba vivo”(Hechos 1:3 NV) creer que Jesucristo está vivo es crucial para la Fe Cristiana (Romanos 10:9) no puedes llegar a la Gloria si no crees que Dios levanto a Jesús de entre los muertos, al mundano, no es suficiente decirle que Jesús está vivo, ellos no creen en la Biblia, son unos incrédulos, quieren pruebas, si aquellos que caminaron con El aquí en la tierra, estaban allí cuando lo crucificaron, vieron la tumba vacía, y aun así le pidieron pruebas, cuanto más aquellos que piensan que fue un líder religioso que está muerto o solo es cualquier libro de falsas palabras. Esa es la razón #1 debemos luchar por dar lugar a lo sobrenatural, en la iglesia en estos tiempos sin la manifestación y el poder de el Espíritu Santo demostrando que Jesús está vivo, nos quedamos con argumentos polvorientos e intelectuales sobre un evento histórico.

Alguien dijo: ¿si Jesús resucitó de los muertos, entonces tienes que aceptar todo lo que Él dice; si Él no se levantó de entre los muertos, entonces porque preocuparse acerca de lo que dice? La cuestión sobre la cual todo se bloquea no es si te gustan o no sus enseñanzas, sino si resucitó o no de entre los muertos. Timothy Keller

Escritura Bíblica: y si Cristo no resucitó, vana es entonces nuestra predicación, vana es también vuestra Fe. (1 Corintios 15:14 NV)

Para alcanzar al perdido, normalmente enseno de esta manera, “Jesús está vivo, y te lo puedo probar. ¿Me dejas orar por ti?” el poder del Espíritu Santo y la autoridad del nombre de Jesús me permiten tener esa audacia. El sigue estando presente en su Iglesia. Continuemos creyendo por el poder sobrenatural, asistiendo a la iglesia con este pensamiento: ¿Qué esperaría que sucediera si Jesús resucitado estuviera en el servicio? Bueno, Él está allí.

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Out of the Abundance of the Heart

Thursday, December 14, 2017

Building People of Substance for Works of Power

One more time, Friend!

Many years ago, I didn’t have any churches that wanted me to preach. As a result, I spent a lot of time doing things outside the church. One frequent destination was the city bus interchange – a large, mostly empty lot where a swarm of buses rolled up every hour to deposit their human cargo, load up a fresh batch, then roar off in a cloud of diesel smoke. People began gathering on benches to wait for their buses about 15 minutes before the mass arrival. This population was a prime target for our zealous tract-passing and Gospel-preaching. On my first attempt at this cold-call style of evangelism, I spotted a man sitting on a bench with his back to me. With fear and trembling, I approached him. He was leaning forward as if working on something on the ground in front of him. I cleared my throat and said, “Good morning, sir. Do you know Jesus?” He straightened up and turned toward me. He was a large man of African heritage with tattoos and an open shirt. In one hand he held a whetstone, in the other a sizeable knife, which he had apparently been sharpening. The certainty of my impending death swept over me in a wave.

Obviously, I didn’t die. In fact, I wound up praying with this man to ask Jesus to forgive him and save him. Indeed, after he stared at me with what I thought was a vicious scowl, he began to weep as the Spirit of God touched his heart. He said, “Oh man, my mama’s been prayin’ for me again.” Here’s the point: The Holy Spirit is alive and well. He is eager to help us when we are involved in doing the work of God. We tend to diminish Him in our churches, either to a mere doctrine, or to a toy for performing spiritual tricks to entertain the crowd. He is so much more. If we consult Him, He will lead us to folks whom He has prepared for us to reach. If we expect Him to do so, He will intervene in our ministry interactions with supernatural power. If we learn to listen and yield, He will give us words to speak that will break the stoniest hearts.

Somebody Said: “Will God ever ask you to do something you are not able to do? The answer is yes–all the time! It must be that way, for God’s glory and kingdom. If we function according to our ability alone, we get the glory; if we function according to the power of the Spirit within us, God gets the glory. He wants to reveal Himself to a watching world.” ― Henry T. Blackaby

Scripture Reading: He told them, “You don’t get to know the time. Timing is the Father’s business. What you’ll get is the Holy Spirit. And when the Holy Spirit comes on you, you will be able to be my witnesses in Jerusalem, all over Judea and Samaria, even to the ends of the world.” (Acts 1:7-8 MSG)

I never start out to write a jeremiad. Sometimes it just happens. I believe the church, kind of like Samson after he was captured and blinded, is beginning to grow hair again. After all the scandals and embarrassments, after looking to focus-groups rather than Bible truth, after depending on programs rather than power, after building on marketing rather that anointing, after trusting politicians above prophets, I believe we are standing in the temple of Dagon crying out for one more move of God before it all comes crashing down. The critical need is some people committed to obeying and trusting the Spirit of God. God won’t empower us for things we are not willing to do. Are you ready? I am.

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Out of the Abundance of the Heart

Thursday, November 30, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Jesus is alive, Amigos!

Every once in a while, I am compelled to ask the question, “If Jesus or the Apostle Paul came to one of our meetings, would either of them have any idea that he was in a church?” The Bible descriptions of the early church are pretty vivid. They weren’t bound by the clock, there was no worship band, the seats were not padded, and the AC didn’t work. The Holy Spirit even anointed the preaching without an amplifier. Maybe most shockingly, the Holy Spirit manifested Himself in their midst on a regular basis, doing things the Bible calls signs and wonders and miracles. It seems to me we have lost a good deal of the gritty reality of Christian experience. Instead, we try to manipulate the environment to enhance the “user-friendliness” of our meetings. Christianity is a supernatural thing. It is grounded in a personal encounter with God based on belief in, and a commitment to, a man who is God. This man has been raised from the dead. We call our experience with Him “conversion.” It’s essential. It’s a new birth by the Spirit. It’s a miracle.

After His resurrection, Jesus spent time with His disciples. During that time, the Bible says, “He proved to them in many ways that He was actually alive.” (Acts 1:3 NLT) Believing that Jesus Christ is alive is the crux of the Christian faith. (Romans 10:9) You can’t get to Heaven without believing God raised Jesus from the dead. In our godless age, it’s not sufficient to simply tell the unbeliever that the Bible says Jesus is alive. They don’t believe the Bible. They need proof. If those who walked with Him on the earth, were there for the crucifixion, and saw the empty tomb still needed proof, then so do those who think of Him as either a dead religious leader or a curse word? That’s reason #1 we must contend for the place of the supernatural in the Church today. Without Holy Spirit power demonstrating a living Jesus, we are left with dusty, intellectual arguments about an historical event.

Somebody Said: “If Jesus rose from the dead, then you have to accept all that he said; if he didn’t rise from the dead, then why worry about any of what he said? The issue on which everything hangs is not whether or not you like his teaching but whether or not he rose from the dead.” Timothy Keller

Scripture Reading: And if Christ has not been raised, then all our preaching is useless, and your faith is useless. (1 Corinthians 15:14 NLT)

In approaching the unbeliever, I usually couch it this way, “Jesus is alive, and I can prove it. Will you let me pray for you?” The power of the Holy Spirit and the authority of the Name of Jesus allow me that boldness. He still shows Himself alive through His Church. Let’s continue our quest for supernatural power by going to church with this thought: “What would I expect to happen if the resurrected Jesus were in the service?” Well, He is.

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
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