Monthly Archives: October 2017

Out of the Abundance of the Heart

Wednesday, October 25, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Let’s live holy, Friend .

“Thank you for being courageous, Pastor.” I was taken a bit off guard when one of my parishioners, a long-time Christian and a very bright man, made this comment after my sermon. The topic of the day was the power, the purpose, and the pitfalls of sex. I knew that some of the material might be challenging to a few members of our congregation, but it never occurred to me that it was “courageous” to broach the subject of sexual sin. I plead guilty to being naïve, maybe even foolhardy, but courageous? The fact that it would be thought so seemed more depressing than the subject itself. Just for your information, here are the main points that were considered “courageous” for a Christian minister to talk about:

· Sex is a powerful drive that leads otherwise intelligent and godly people to do really reckless things. David, Solomon, Clinton, etc. Hebrews 12:16

· Marriage is given by God as a protection against sexual sin. 1 Corinthians 7:2-5

· Sex is sacred for believers. It is confined to the marriage bed. Hebrews 13:4

· God will judge those who ignore these admonitions. Hebrews 13:4

· The Bible encourages us to run from sexual sin, and from all the things that woo us in that direction, including movies, TV, and internet filth. 1 Corinthians 6:18 / 2 Timothy 2:22

· It is the will of God for us to live holy and avoid sexual sin. 1 Thessalonians 4:3-5.

Somebody Said: Men tell us in these days that sin is what you think it is. Well, it is not. Sin is what God thinks it is. You may think according to your own conscience. God thinks according to His. – John G. Lake

Scripture Reading: God’s will is for you to be holy, so stay away from all sexual sin. (4) Then each of you will control his own body and live in holiness and honor— (5) not in lustful passion like the pagans who do not know God and His ways. 1 Thessalonians 4:3-5 NLT

That decrying sin and encouraging holiness would be considered somehow outside the pastoral norm is, to me, a chilling indictment of the condition of our culture and the Church. The culture is awash in problems that have sexual sin at their root. It seems beyond coincidence that the death of the founder of Playboy coincided with the release of a Centers for Disease Control report that sexually transmitted diseases are at record highs. Cohabitation is the norm, single parenthood is esteemed and subsidized, you can solicit anonymous sexual partners on your phone, and folks are kissing others of the same sex on TV. My question is, what keeps us all from taking a bold and loving stand on these issues? I love my people, and my primary charge is to help them navigate the pathway to Heaven. God forbid that I fail to tell them that there is a biblical standard for managing their sexual impulses.

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
3141 W. Ironwood Hill Dr.
Tucson, AZ 85745
www.fcftucson.org
Office: 520-792-3238

Visit us on YouTube to taste the goodness @FCFTucson.

Advertisements

De la abundancia del corazon

Viernes, Octubre 13, 2017

Construyendo personas de sustancia para obras de poder

Oremos sin cesar, Friend.

Vivimos en un tiempo realmente notable, día tras día, las noticias se escuchan horribles: eventos climáticos, tiroteos masivos, incendios forestales, amenazas de una guerra nuclear, la epidemia de sustancias ilegales (drogas), etc. ¡esta mañana oí que el volcán en el parque de Yellowstone (piedra amarilla), podría destruir a gran parte de la humanidad! Es mucha calamidad para procesar. Y gracias a las redes sociales, oímos de estas cosas cuando pasan al instante, ¡muchas veces ni siquiera han pasado! Como creyentes, mi primer impulso es orar. Orar por los que están en peligro, orar por las víctimas, orar por el cuerpo de primeros auxilios, y también orar por los que perpetraron atrocidades. El blog de un teólogo expreso una especie de “fatiga por la compasión” cuando se trata de orar. Oramos mucho por tantas cosas, que nos preguntamos, ¿cómo oramos, sirve de algo? Bueno, sí y no.

Aquí está la confusión, en cualquier situación dada de gran escala, no sé exactamente por lo que estoy orando. La enormidad de todo desborda mi capacidad de concebir intervenciones que puedan ayudar. Continuamente me estoy repitiendo “ayúdalos Señor, solo tú puedes”, eso no es lo mejor de Dios. Creo que el plan del enemigo ha sido desclasificar a la iglesia al marginar las cosas del Espíritu a favor de la ayuda misma del cristianismo, activismo político, y tibia forma religiosa. Nuestro corazón nos dice “has algo” pero no sabemos qué. Ese deseo en nuestro corazón es Dios incitándonos a orar, no con fuerzas humanas, si no en el Espíritu, queriendo decir, orar en lenguas. Somos protegidos por Dios, cuando oramos abiertamente en lenguas. Satanás ha hecho de cada profesión, un orgullo intelectual, y la corrección política para evitar que oremos con poder, no permitamos que el enemigo se lleve nuestras bendiciones.

Alguien dijo: La oración es un acto de amor; no se necesitan palabras. Incluso si la enfermedad distrae nuestros pensamientos, todo lo que se necesita es la voluntad del amor. Santa Teresa de Ávila.

Escrituras Bíblicas: Y de igual manera el Espíritu nos ayuda en nuestra debilidad; pues que hemos de pedir como conviene, no lo sabemos, pero el Espíritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles. Mas el que escudriña los corazones sabe cuál es la intención del Espíritu, porque conforme a la voluntad de Dios intercede por los Santos. (Romanos 8:26-27 RVR).

Para todos aquellos que hemos sido llenos del Espíritu y ahora hablamos nuevas lenguas, este es nuestro tiempo. Hemos sido equipados por Dios para responder a los gemidos de la tierra, no te distraigas por la conmoción que te rodea, en vez, da voz al anhelo del Espíritu Santo dentro de ti. ¡Da voz a los anhelos de Dios!, no nos cansemos, estamos capacitados, ¡hagámoslo!

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
3141 W. Ironwood Hill Dr.
Tucson, AZ 85745
www.fcftucson.org
Office: 520-792-3238

Visitenos en nuestro canal de YouTube @FCFTucson

De la abundancia del corazon

Viernes, Septiembre 29, 2017

Construyendo personas de sustancia para obras de poder

Somos hijos de Dios, Amigos.

Con todo lo que está pasando en el mundo, parece un poco surrealista que las noticias están dominadas por algunos atletas ricos que se arrodillan en protesta. Lo mejor que puedo decir, la protesta está motivada por el deseo de detener las lesiones de civiles por motivos raciales. Estoy absolutamente de acuerdo, cuando eso sucede debe ser castigado y terminarse allí. También estoy de acuerdo que discutir el problema es bueno para nuestro país. Por otra parte, para mí, mirar un evento deportivo, se supone debe ser entretenido. Si quiero reflexionar sobre grandes cuestiones de justicia social, mejor miro algo más donde se puede tener una discusión con más razonamiento. Definitivamente, no fue el caso este pasado domingo por la tarde, con los Gigantes intelectuales que manejan la cabina de transmisión, olvide todo lo del año pasado.

Mi pregunta es: ¿Por qué el Señor permite que esto sea tan prominente en la conciencia nacional de estos tiempos? Creo que nos está mandando una advertencia. Aquí están algunos puntos:

· Dios creo a la humanidad a su propia imagen y semejanza: Génesis 1:27

· Dios ve al hombre como descendiente de una sola fuente: “y de una sangre a echo todo el linaje de los hombres, para que habiten sobre toda la faz de la tierra,” Hechos 17:26

· A causa del pecado, la humanidad fue dividida después del diluvio. Génesis 11:6-8

· De toda la humanidad, El escogió una tribu en particular para mantener su testimonio en la tierra y anunciar al Mesías para bendición de la humanidad, Genesis12:3

· Cristo nos redimió de la maldición de la ley, echo por nosotros maldición, Gálatas 3:13-14; Efesios 2:17-22

· El empeoramiento de las divisiones étnicas, es un signo de los últimos tiempos, Jesús dijo: “nación (etnos) se levantara contra nación (etnos). Marcos 13:8

· La iglesia es la alternativa para las divisiones étnicas. Fuimos hechos una sola creación, la creación de Dios, establecidos aquí en la tierra para declarar sus alabanzas. 1 de Pedro 2:9-10

Solo el año pasado, hemos visto incrementar tribalismo (diferentes tribus) alrededor del mundo, personas volviendo a sus raíces étnicas, geográficas y religiosas, en un intento por encontrar identidad y significado. Inglaterra ha dejado la Unión Europea, los Kurdos votaron hace unos días para dejar Irak, Cataluña votara el domingo sobre la secesión de España, África continua con los problemas de la confusión étnica, al igual que el Medio Este y mucho más de Europa del Este, India, Nepal, Afganistán, y la lista sigue y sigue. Veremos una creciente división de la sociedad en cuanto racial y cultural se refiere. Aquellos que construyen su identidad de estas fuentes naturales, serán seducidos en sus respectivos campos de batalla.

Alguien dijo: Cuando tu identidad está fundada en Cristo, tu identidad nunca cambia. Siempre serás un hijo de Dios. Tim Tebow

Escrituras Bíblicas: Porque se levantara nación contra nación, y reino contra reino; y habrá terremotos en muchos lugares, y habrá hambre y alborotos; principio de dolores son estos. Marcos 13:8

La identidad étnica nos pone en una posición de estar “en contra” de aquellos que no forman parte de nuestro grupo. Es egocéntrico y exclusivo. Nuestra identidad Cristiana nos mueve a amar a aquellos que nos odian y a ofrecerles nuestra ayuda. Nuestro reto en estos tiempos es permanecer centrados en quienes somos como hijos de Dios, no contra quien estamos en nuestras tribus terrenales. Me encanta América, y me duele mirar cómo está siendo dividida y difamada. Mi gran preocupación es como la gente esté lista para ver a Jesús. Es la única razón por la que todavía estamos aquí.

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
3141 W. Ironwood Hill Dr.
Tucson, AZ 85745
www.fcftucson.org
Office: 520-792-3238

Visítenos en línea en YouTube para oír de sus bendiciones @FCFTucson.

Out of the Abundance of the Heart

Friday, October 13, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Pray without ceasing, Friend.

We live in a truly remarkable time. Day after day the news is filled with horrors: weather events, mass shootings, wildfires, the threat of nuclear war, the opioid epidemic, etc. This morning I read that a volcano in Yellowstone Park may destroy all mankind! It’s a bit much for anyone to process. And thanks to the internet, we hear about things when they happen, even if they didn’t really happen! As a Christian, my first impulse is to pray. Pray for those in harm’s way, pray for the victims, pray for the first responders, and even pray for those who perpetrate atrocities. One theologian’s blog expressed a kind of “compassion fatigue” when it comes to praying. We have prayed so much for so many, we are asking, “how do we pray, does it do any good?” Well, yes and no.

Herein lies the rub. In any given large-scale situation, I don’t know what to pray for exactly. The enormity of it all overwhelms my ability to conceive of interventions that might help. I am continually falling back on “Help them, Lord. You are able.” That is not God’s best. I believe the plan of the enemy has been to de-horn the Church by marginalizing the things of the Spirit in favor of self-help Christianity, political activism, and tepid religious form. Our hearts long to “do something,” but we don’t know what. That longing in our heart is God’s prompting to pray, not with human formulas but with the Spirit. His answer to praying when we don’t know how to pray, or even what to pray for, is to pray in the Spirit. That means praying with other tongues. A tongues-free church is a prayer-neutered church. Satan has made every appeal to pride, intellectualism, and political correctness to keep us from praying with power. Let’s not let the thief get away with our stuff.

Somebody Said: Prayer is an act of love; words are not needed. Even if sickness distracts from thoughts, all that is needed is the will to love. Saint Teresa of Avila

Scripture Reading: And the Holy Spirit helps us in our weakness. For example, we don’t know what God wants us to pray for. But the Holy Spirit prays for us with groanings that cannot be expressed in words. And the Father who knows all hearts knows what the Spirit is saying, for the Spirit pleads for us believers in harmony with God’s own will. (Romans 8:26-27 NLT)

For those of us who have been filled with the Spirit and now speak with other tongues, this is our time. We have been equipped by God to respond to the groanings of the earth (Romans 8:19-22) with the groanings of our hearts. Don’t be distracted by the uproar around you, but give voice to the Holy Spirit longing within you. Give voice to the yearnings of God! We are not fatigued, we are empowered! Let’s do this!

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
3141 W. Ironwood Hill Dr.
Tucson, AZ 85745
www.fcftucson.org
Office: 520-792-3238

Visit us on YouTube to taste the goodness @FCFTucson.

De la abundancis del corazon

Jueves, Septiembre 14, 2017

Edificando personas de abundancia para obras de poder

Escucha tu corazón, Amigos.

Recientemente tuve el privilegio de escuchar al Reverendo Doug Jones hablando acerca de cómo ser conducido por el Espíritu. El compartió esta verdad: la mayoría de las personas tienen estas pocas experiencias “vayan…”cuando Dios habla dramáticamente acerca de una dirección. La mayoría de la guía viene por estar activos, siguiendo la palabra, y siendo revelada por el Espíritu en nuestro interior. Ese pequeño “aviso” en nuestro interior es algo que todos experimentamos, pero normalmente le damos poca atención. Queremos sentarnos a orar en un cuarto y que Dios nos hable, pero Dios espera a que nosotros nos levantemos y caminemos para de esa manera el ajustar el curso de nuestros movimientos. Un misil guía no necesita ninguna guía cuando está sentado en una plataforma de lanzamiento. Doug nos asignó a pensar en los tiempos de nuestras vidas cuando Dios nos guio con su Espíritu de esta manera. Ha habido muchos.

Mi recuerdo más vivido, comprar un carro. Acabábamos de ser llamados a ser Pastores por primera vez, y necesitábamos un carro más “Pastoral”. La elección finalmente llego en dos Ford LTD, el que yo quería era verde, pero el que compre era dos colores, plateado y negro. La ¿diferencia? El de dos colores estaba en el concesionario donde uno de mis ancianos trabajaba. Sabía que necesitaba esa venta, tuve ese pequeño “váyase…” en mi interior, pero yo quería ayudarlo, y probablemente también lo ofendería si me iba a comprar a otro concesionario. Así, siguiendo la carne, y el deseo de complacer al hombre, ignore el cheque. ¡Qué más da! Mi hábito favorito de este carro, era propenso a parar al acelerar y girar al mismo tiempo. La agencia me aseguro 5 veces que no había nada malo en ello. Después de alguna interacción con la oficina de negocios, el dueño del concesionario tomo un paseo conmigo.me volví hacia abajo a través de tres carriles en la hora pico del tráfico en US 66. De repente, el carro se paró, exponiendo al hombre en el asiento del pasajero a señales de luces y carros pitando mientras tratábamos de meternos a la curva opuesta. El finalmente acepto que algo estaba mal ¡Oh, los peligros de ignorar la presencia del Espíritu!

Alguien dijo: “No tengo la fuerza, ni la sabiduría para pasar un día sin la guía y la Gracia de Dios.” Tony Dungy

Escrituras Bíblicas: Porque todos los que son guiados por el Espíritu de Dios, estos son hijos de Dios. Pues no habéis recibido el Espíritu de esclavitud para estar otra vez en temor, sino que habéis recibido el Espíritu de adopción, por el cual clamamos. ¡Abba Padre.! El Espíritu mismo da testimonio a nuestro Espíritu, de que somos hijos de Dios. (Romanos 8: 14-16 RVR).

La orientación es nuestra cuando vivimos nuestras vidas de acuerdo a su palabra. Cuando nos acercamos a una opción que no es su voluntad, nos advierte muy suavemente en nuestro interior. Debemos estar activos y debemos prestar mucha atención a nuestros corazones. ¡Qué valiosa lección!

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
3141 W. Ironwood Hill Dr.
Tucson, AZ 85745
www.fcftucson.org
Office: 520-792-3238

Escuche el mensaje de Doug en nuestro canal de YouTube.