Out of the Abundance of the Heart

Thursday, September 14, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Listen to your heart, Friend

I recently had the opportunity to hear Rev. Doug Jones speaking about being led by the Spirit. He shared this truth: “Most people have very few “Go ye…” experiences where God speaks dramatically about a direction. Most guidance comes by being in motion, following the Word, and being checked by the Spirit on the inside.” That little “ick” on the inside is something we all experience, but often give too little attention. We want to sit in a room praying and waiting for God to speak, but God is waiting for us to get up and go so He can adjust our course on the move. A guided missile doesn’t need any guidance when it is sitting on the launch pad. Doug assigned us to think of the times in our lives when God had guided us by His Spirit in this way. There have been many.

My most vivid recollection is buying a car. We had just become pastors for the first time, and we needed a more “pastoral” vehicle. The choice finally came down to two Ford LTD’s. The one I wanted was green. The one I bought was two-tone, silver and black. The difference? The two-tone was at a dealership where one of my church elders worked. I knew he needed the sale. I had that little “ick” on the inside, but I wanted to help him out, and probably thought it would offend him if I bought from another dealer. So, following the flesh and the desire to please man, I ignored the check. What a lemon! My favorite habit of this vehicle was its propensity to stall when accelerating and turning at the same time. The agency assured me 5 times that there was nothing wrong with it. After some interaction with the Better Business Bureau, the owner of the dealership took a ride with me. I turned left across three lanes of rush hour traffic on US 66. Predictably, the car stalled, exposing the man in the passenger seat to oncoming headlights and angry horns as we coasted to the opposite curb. He finally agreed that something was amiss. Oh, the hazards of ignoring the witness of the Spirit!

Somebody Said: I don’t have the strength or wisdom to get through a single day without guidance and grace from God. Tony Dungy

Scripture Reading: For as many as are led by the Spirit of God, these are sons of God. For you did not receive the spirit of bondage again to fear, but you received the Spirit of adoption by whom we cry out, “Abba, Father.” The Spirit Himself bears witness with our spirit that we are children of God, (Romans 8:14-16 NKJV)

Guidance is ours as we move to live our lives in accordance with His Word. When we approach an option that is not His will, He warns us very gently on the inside. We must be moving, and we must be paying attention to our hearts. What a valuable lesson!

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
3141 W. Ironwood Hill Dr.
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de la abundancia del corazon

Martes, Septiembre 5, 2017

Edificando personas de sustancia para obras de poder

Tiempo de cantar y de gritar, Friend!

Como muchos de ustedes, he estado viendo los notables acontecimientos en Texas y Luisiana mientras luchan con el huracán. Toda esta situación es un poco abrumadora. Y luego escuche que Corea del Norte ha probado otra arma nuclear, y la nación está al borde de la guerra. Hoy la Florida y el Caribe se encuentran en el camino de otra gran tormenta. A veces las circunstancias parecen muchas. Mi capacidad de orar con la mente se agota rápidamente. Decidí que debería revisar algunas cosas para ayudarnos a orar efectivamente en esa situación:

1. Ora por personas específicas, grupos y personas que conocemos. Ciertamente podemos orar a Dios por protección y liberación para ellos, entonces háblenle a las circunstancias por Fe. Marcos 11:23-24

2. Podemos invocar las promesas de protección para todo el pueblo de Dios en un área determinada. Salmos 91:34:7/ Malaquías 3:11

3. Hablar la palabra de Dios en cualquier situación, trae una ayuda angelical en ese momento. Hebreos 1:14/ Salmos 103:20

4. Cuando no sabemos específicamente como orar, el Espíritu Santo nos guía. Orar en lenguas permite que Dios use nuestra voz para enviar a sus ángeles para que intervengan. 1 Corintios 13:1/ Romanos 8:26-27/ 1 Corintios 14:2

5. Dar gracias a Dios porque bien sabemos que nos escucha, y porque sabemos que él es bueno y misericordioso. Filipenses 4:6-7

Estoy asombrado con la historia de Josafat, cuando Judá fue amenazado con enemigos abrumadores, llamo a una reunión de oración. Los profetas hablaron que el Señor iba a estar allí y pelear la batalla por ellos, el ejército comenzó a marchar con los músicos, que cantaban: “alaba al Señor porque su misericordia es para siempre” cuando llegaron a la vista del enemigo, se quedaron sorprendidos de mirar que ellos ya se habían destruido unos con otros.

Aquí están los versos que quiero que meditemos:

“y habido consejo con el pueblo, puso a algunos que cantasen y alabasen a Jehová. Vestidos de ornamentos sagrados mientras salía la gente armada. Y que dijesen: glorificad a Jehová, porque su misericordia es para siempre.

Y cuando comenzaron a entonar cantos de alabanza, Jehová puso contra los hijos de Amón, de Moab, y del monte del Seir, las emboscadas de ellos mismos que venían contra Judá, y se mataron los unos a los otros. (2 Crónicas 20:21-22 NVRV)

Alguien dijo: gemidos que no se pueden pronunciar son a menudo oraciones que no pueden ser rechazadas.” Charles Spurgeon.

Unámonos para orar por personas que conocemos, desatando la palabra de Dios y protección para todas las áreas que están siendo amenazadas, y oremos en el espíritu hasta que los problemas se hayan resuelto. Además, seamos designados cantantes para alabar y dar gracias porque sabemos que vamos a ver la salvación del Señor.

Pastor Virgil L. Stokes
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de la abundancia del corazon

Jueves, 17 de agosto de 2017

Edificando personas de sustancia para obras de poder

Ama a tu prójimo, Friend.

La semana pasada vimos una explosión de odio racial que se demostró en Virginia. Aunque estas cosas han estado sucediendo por algún tiempo, esta me pareció especialmente preocupante. Me sentí obligado a tratar el tema con nuestra Iglesia el domingo. Tenemos jóvenes que todavía no nacían durante el movimiento de los derechos civiles, que nunca vieron los días de “separados pero iguales”, ya que el discurso de “yo tengo un sueño “ha sido relegado a la sequedad de un aula. Aquí están algunas cosas que necesitamos saber:

1. La división étnica empeorara. Es un signo de los tiempos finales. Jesús dijo:” nación se levantara contra nación” (etnos en griego).” Veremos una creciente división racial y cultural en nuestra sociedad. Aquellos que forman su identidad de estas fuentes naturales, serán engañados por sus propios campos de batalla.

2. Dios ve a todos los hombres( género humano)como descendientes de una sola fuente: “y de una sangre a echo todo el linaje de los hombres para que habiten sobre toda la faz de la tierra” Hechos 17:26

3. Dios ve solo tres divisiones de la humanidad, basado en su relación con él. El judío, los gentiles, y la iglesia. 1 de Corintios 10:32

4. En la iglesia, Dios ha creado una nueva nación, un nuevo “grupo étnico”, una nueva cultura, para el mismo. Somos una nación santa, somos especiales. 1 Pedro 2:9-10

5. Como cristianos, el amor nos obliga a no ver a nadie de acuerdo con su estado exterior o apariencia. 2 de Corintios 5:14-17

6. Dentro del cuerpo de Cristo y delante de Dios, no hay distinciones. Gálatas 3:28, nuestra nación necesita ayuda, podemos orar, podemos predicar la verdad, podemos amarnos unos a otros, el mundo alrededor de nosotros se va a poner peor. Pero yo sinceramente pienso que se va a poner mejor. Para los cristianos será así, solo una recomendación: que nos amemos unos a los otros como Cristo nos amó primero, cualquier otra cosa es pecado.

Alguien dijo: “Es posible que todos llegaron en diferentes barcos, pero ahora estamos todos en el mismo barco.” Martin Luther King, Jr.

Escrituras Bíblicas: De un solo hombre hizo todas las naciones para que habitaran toda la tierra, y determino los periodos de la historia y las fronteras de sus territorios. Esto lo hizo Dios para que lo busquen y aunque sea a tientas, lo encuentren. En verdad, él no está lejos de ninguno de nosotros, puesto que en el vivimos, nos movemos y existimos. Como algunos de sus propios poetas griegos han dicho “de El somos descendientes”. (Hechos 17: 26-28 NVKJ).

Mi suplica para los maestros y padres: enseña y tranquilicé a sus hijos. Están inundados de información para lo cual tienen poco contexto. A medida que la venida del Señor se acerca, guerras y rumores de guerras aumentaran. Eso es espantoso. Calamidades naturales aumentaran, eso es espantoso, tome el tiempo de ensenar a sus hijos que significa todo esto, enséneles a hacer lo correcto, por todos los medios, ensenarles que estamos cubiertos por Dios. Porque Dios escogió salvarnos a través de nuestro Señor Jesucristo, para no derramar su ira sobre nosotros. (2 Tesalonicenses 5:9 TNV)

Pastor Virgil L. Stokes
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Out of the Abundance of the Heart

Tuesday, September 5, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Time to sing and shout, Friend .

Like many of you, I have been watching the remarkable events in Texas and Louisiana as they battle the hurricane. The whole thing is a little overwhelming. Then I heard that North Korea has tested another nuclear weapon, and the nation is poised on the brink of war. Today, Florida and the Caribbean are in the path of another huge storm. Sometimes circumstances seem too much. My ability to pray with my mind gets exhausted very rapidly. I decided I should review some things to help us to pray effectively in these situations:

1. Pray for specific individuals, people and groups that we may know. We can certainly pray God’s protection and deliverance for them, then speak in faith to the circumstances. Mark 11:23-24.

2. We can call on the promises of protection for all God’s people in a given area. Ps. 91 / 34:7 / Malachi 3:11

3. Speaking God’s Word in a situation brings angelic help on the scene: Hebrews 1:14 / Psalm 103:20.

4. When we don’t know specifically how to pray, the Spirit will help us. Praying in tongues allows God to use our voice to dispatch His angels to intervene. 1 Corinthians 13:1 / Romans 8:26-27 / 1 Corinthians 14:2

5. Thanksgiving to God because we know He hears us, and because we know He is good and merciful. Philippians 4:6-7

I am heartened by the story of Jehoshaphat. When Judah was threatened by overwhelming enemies, he called a prayer meeting. The prophets spoke that the Lord would be with them and fight the battle. The army began to march with the musicians leading the way, singing, “Praise the Lord, for His mercy endures forever.” When they came in sight of the enemy, they were shocked to find that they had already destroyed themselves. Here are the verses I want us to take hold of:

“And when he had consulted with the people, he appointed those who should sing to the LORD, and who should praise the beauty of holiness, as they went out before the army and were saying: “Praise the LORD, For His mercy endures forever.” Now when they began to sing and to praise, the LORD set ambushes against the people of Ammon, Moab, and Mount Seir, who had come against Judah; and they were defeated.” (2 Chronicles 20:21-22 NKJV)

Somebody Said: Groanings which cannot be uttered are often prayers which cannot be refused.” Charles Spurgeon

Let’s join together to pray for people we know, speak God’s word of protection over the areas that are threatened, and pray in the Spirit until the problems are resolved. In addition, let’s be appointed singers to praise and give thanks because we know we will we see the salvation of the Lord.

Pastor Virgil L. Stokes
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Out of the Abundance of the Heart

Thursday, August 17, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Love your brother, Amigos .

This past week we saw an outburst of racial hatred at a demonstration in Virginia. Though these things have been going on for some time, this one seemed especially disturbing. I felt obligated to address the issue with our church on Sunday. We have young people who were not alive during the civil rights, movement, who never saw the days of “separate but equal,” and to whom the “I have a dream” speech is relegated to the dryness of a classroom. Here are a few things we need to know:

1. Ethnic division will get worse. It is a sign of the end times. Jesus said “Nation (ethnos) will rise against nation (ethnos).” We will see an increasing division of society into racial and cultural enclaves. Those who draw their identity from these natural sources will be seduced into their respective warring camps.

2. God sees all men as descending from one source: “And He has made from one blood every nation of men to dwell on all the face of the earth,” Acts 17:26.

3. God sees only three divisions of mankind, based on their relationship to Him. The Jew the Gentile, and the Church. 1 Corinthians 10:32

4. In the Church, God has created a new nation, a new “ethnic group’, a new culture, for Himself. We are a holy nation, a special people. 1 Peter 2:9-10

5. As Christians, love compels us to see no one according to their outward state or appearance: 2 Corinthians 5:14-17.

6. Within the Body of Christ and before God, there are no distinctions: Galatians 3:28

Our nation needs help. We can pray. We can preach truth. We can love one another. The world around us is going to get worse. I sincerely believe that we are going to get better. For Christians, we have but one injunction: to love one another as Christ loved us. Anything else is sin.

Somebody Said: We may have all come on different ships, but we’re in the same boat now. Martin Luther King, Jr.

Scripture Reading: And He has made from one blood every nation of men to dwell on all the face of the earth, and has determined their preappointed times and the boundaries of their dwellings, so that they should seek the Lord, in the hope that they might grope for Him and find Him, though He is not far from each one of us; for in Him we live and move and have our being, as also some of your own poets have said, ‘For we are also His offspring.’ (Acts 17:26-28 NKJV)

My plea for preachers and parents: Teach and reassure your kids. They are being inundated with information for which they have little context. As the Return of the Lord approaches, wars and rumors of war will increase. That is frightening. Racial strife will increase. That is frightening. Natural calamity will increase. That is frightening. Take time to teach your kids what this all means. Teach them to do the right thing. By all means, teach them that God has us covered. For God chose to save us through our Lord Jesus Christ, not to pour out His anger on us. (1 Thessalonians 5:9 NLT)

Pastor Virgil L. Stokes
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De la abundancia del corazon

Sábado, 5 de agosto, 2017

Construyendo personas de sustancia para obras de poder

Ama a tu prójimo, Amigos.

He leído de nuevo esta semana del hombre, del Ministro, que cayó de nuevo en la adicción al alcohol, mientras andaba en compañía de amigos cristianos. De hecho, otro Ministro le insistía en tomar vino con la cena. Como es usual, el argumento es que somos libres de beber, y si tú eres “nueva criatura”, entonces usted puede hacerlo sin sentirse culpable, aun si usted sufría de adicción al alcohol en el pasado. Los resultados de tal lógica son predecibles (Proverbios 26:11). Con la actitud actual en el mundo de la iglesia con respecto al alcohol, sé que vamos a ver muchas más tragedias que pudieron ser prevenidas. Hay algunas cosas que deberíamos saber. Pueden no estar de acuerdo con tu teología, pero entonces, tu teología debe ser objeto de cambio, de todos modos.

1. Tomar no es pecado. El nuevo testamento marca esto muy claro: Juan 2:9/ 1 de tesalonicenses 5:23

2. Embriagarse es pecado. Gálatas 5:21/ Efesios 5:18

3. El alcohol es una droga. El alcoholismo es una dependencia de las drogas del alcohol. Embriaguez es una característica muy obvia del alcoholismo.

4. Una vez que se establezca la dependencia, el cuerpo y la mente siempre van a reaccionar anormalmente a la ingestión del alcohol, a menudo provocando un deseo de más alcohol. El alcohólico nunca debe de beber de nuevo. Es como el juego de la ruleta.

5. Como líder, tengo la obligación de vivir de una manera que no cause tropiezo a mi hermano. ¡mi ejemplo puede ser realmente seguido! Dios toma esto verdaderamente muy serio. Romanos 14:12-21/ Mateo 18:6-7

6. Jesús nos a echo reyes y sacerdotes de nuestro Dios. De esa manera es aconsejable que no nublemos nuestras mentes con productos químicos. ¿tú escoge? Revelación 1:6/ Levítico 10:8-11/ Proverbios 31:4-5

Sea cual sea su prejuicio doctrinal con respecto a la bebida, por favor piense en aquellos que no pueden poner alcohol en sus cuerpos con seguridad, si el ejercicio de tu libertad les ofrece licencia, depende de ti cuando estés en la presencia de Dios. Yo le llamo homicidio voluntario.

Alguien dijo: Estoy contento ahora, a la edad de 66, que nunca he usado alcohol o tabaco…he enterrado a muchos amigos que usaban alcohol y tabaco. Jerry Falwell

Escrituras Bíblicas: No mires al vino cuando rojea, cuando resplandece su color en la copa. Se entra suavemente. Mas el fin como serpiente morderá, y como áspid dará dolor. (Proverbios 23:31-32 NLT)

Como podrás saber, soy un alcohólico y drogadicto recuperado. A través del tiempo, Dios quito el deseo de intoxicarme con productos químicos, y me devolvió el poder de elección. Elegí no tomar. Fui empleado por dos diferentes instalaciones de tratamiento para adicciones antes de estar en el ministerio. Escuche cientos de historias de desastres. Desde que estoy en el ministerio, he escuchado cientos de historias más. Odio apasionadamente la adicción, por las vidas que destruye. Todas estas tragedias se podrían prevenir. Por favor, Pastores y líderes de la Iglesia, pongámonos en la brecha, no se trata de su brillo cálido, se trata de las vidas de estos pequeños.

Pastor Virgil L. Stokes
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Tenemos muchos recursos disponibles para aquellos que quieren ser más eficaces para ayudar a los adictos. También podemos hacer referencias para aquellos que necesitan ayuda. Llama a nuestra oficina para más información: 520-792-3238, o visítenos en línea al www.fcftucson.org .

Out of the Abundance of the Heart

Saturday, August 5, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Love your brother, Amigos.

I read again this week of a man, a minister, who fell back under the power of alcohol addiction while in the company of other Christians. In fact, another minister insisted on wine with dinner. As usual, the argument is that we are free to drink, and if you are a “new creature,” then you can do so with impunity even if you suffered from alcohol addiction in the past. The result of such logic is predictable (Proverbs 26:11). With the current attitude in church-world regarding alcohol, I know we will be seeing many more of these preventable tragedies. There are a couple of things you should know. They may not fit your theology, but then, your theology should be subject to change, anyway.

1. Drinking is not a sin. The New Testament makes this pretty clear: John 2:9 / 1 Thessalonians 5:23

2. Drunkenness is a sin. Galatians 5:21 / Ephesians 5:18

3. Alcohol is a drug. Alcoholism is dependency on drug alcohol. Drunkennesss is one obvious characteristic of alcoholism.

4. Once dependency is established, the body and mind will always react abnormally to the ingestion of alcohol, often bringing about a craving for more alcohol. The alcoholic should never drink again. It is a game of roulette.

5. As a leader, I have an obligation to live in a way that does not cause my brother to stumble. My example may actually be followed! God takes this very seriously. Romans 14:12-21 / Matthew 18:6-7

6. Jesus has made us kings and priests unto our God. In that role, is it advisable that we cloud or minds with chemicals? You choose. Revelation 1:6 / Leviticus 10:8-11 / Proverbs 31:4-5

Whatever your doctrinal prejudice regarding drinking, please think of those who cannot safely put alcohol in their bodies. If exercising your liberty offers them license, that is on you when you stand before God. I call it voluntary manslaughter.

Somebody Said: I’m glad now, at age 66, that I never used alcohol or tobacco… I’ve buried a lot of friends who used tobacco or alcohol. Jerry Falwell

Scripture Reading: Don’t gaze at the wine, seeing how red it is, how it sparkles in the cup, how smoothly it goes down. For in the end it bites like a poisonous snake; it stings like a viper. (Proverbs 23:31-32 NLT)

As you may know, I am a recovered alcoholic and drug addict. Over time, God took away my desire for intoxicating chemicals and gave me back the power of choice. I choose not to drink. I was employed in two different treatment facilities for addiction before I went to Bible School. I listened to hundreds of disaster tales. Since being in ministry, I have listened to hundreds more. I passionately hate addiction for the lives it destroys. These are avoidable tragedies. Please, Preacher and church leader, put the plug in the jug. It’s not about your warm glow, it’s about the lives of these little ones.

Pastor Virgil L. Stokes

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Sábado 29 de julio de 2017

Edificando personas de sustancia para obras de poder.

Abran sus ojos, Amigos.

A veces me siento muy frustrado con personas que n pueden ver lo que para mí es obvio. Algunas semanas atrás, estaba orando por algunas personas con las que estaba particularmente irritado, cuando el Senior hablo a mi corazón la palabra “poder engañoso”. Sabía que estaba en el Nuevo Testamento en algún lugar, así que fui y lo encontré en 2 de Tesalonicenses. Pablo dijo que cuando venga el anticristo muchos le creerían porque Dios les dijo “fuertes delirios.” Según Pablo, creen en la mentira porque han rechazado la verdad. Como pensé en esto, me di cuenta de que me había permitido enojarme con la gente en vez de sentir lastima hacia ellos. No pueden ver porque no pueden ver. Ellos están engañados. Si supieran que estaban engañados, ellos no estarían engañados.

1. Los bebes en el vientre son humanos. ¿Por qué es tan difícil de ver? Ceguera.

2. Hombres y mujeres son diferentes. ¿Por qué tratamos de tratarlos igual? Ceguera.

3. Islam esta comprometido con la conversión o muerte de todos nosotros. ¿Por qué insistimos en fingir que es una religión de paz? Ceguera.

4. El género está determinado genéticamente porque fingimos que un hombre es una mujer ¡es un hombre! Ceguera.

Aquí está el punto: Las personas que son ignorantes no son ciegas, solamente no saben. Personas que han estado expuestas repetidamente a la verdad pero, por alguna razón, rechazan la verdad, puede estar ciego, ya no pueden ver. En efecto, ahora creen que su oscuridad es ligera. Enojarse con ellos no ayuda. Solamente Dios puede abrir sus ojos, oración y compasión son nuestras respuestas, no la ira y el argumento.

Alguien dijo: “El hombre ciego no le agradecerá por recibir un espejo.” – Thomas Fuller

Escrituras Bíblicas: Inicuo cuyo advenimiento es por obra de Satanás, con gran poder y señales y prodigios mentirosos y con todo engaño de iniquidad para el amor de la verdad para ser salvos. Por esto Dios les envía un poder engañoso para que crean la mentira. (2 Tesalonicenses 2:9-11)

No ayuda aprender a los engañados por rechazar la verdad y endurecer su corazón. Ya está hecho, y no pueden verlo. ¿Ahora qué? Así como aceleramos la venida del Señor, el engaño aumentara, no necesitamos estar sorprendidos, ni enojados, ni desanimados, debemos estar listos. Estar listos para orar, listos para andar en amor, y listos para perseverar en la proclamación de la verdad que libera al oprimido y ciega a los rechazados.

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Out of the Abundance of the Heart

Saturday, July 29, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Open their eyes, Friend.

Sometimes I get really frustrated with people who can’t seem to see what is obvious to me. A few weeks ago, I was praying about some people with whom I was particularly irritated, when the Lord spoke to my heart the words “strong delusion.” I knew that was in the New Testament somewhere, so I went and found it in 2 Thessalonians. Paul said that when the Antichrist comes many would believe him because God gave them “strong delusion.” According to Paul, they believe the lie because they have rejected the truth. As I thought about this, I realized I had allowed myself to get angry at folks instead of feeling pity toward them. They can’t see because they can’t see. They’re deluded. If they knew they were deluded, they wouldn’t be deluded.

We live in a world full of self-inflicted blindness. Think about it:

1. Babies in the womb are human. Why is that so hard to see? Blindness.

2. Men and women are different. Why do we try to treat them the same? Blindness.

3. Islam is committed to the conversion or death of us all. Why do we insist on pretending it is a “religion of peace?” Blindness.

4. Gender is genetically determined. Why do we pretend a man is a woman is a man? Blindness.

We could go on ad nauseum. Here’s the point: People who are ignorant are not blind. They just don’t know. People who have been repeatedly exposed to truth but, for whatever reason, have rejected truth, may be blinded. They can no longer see. Indeed, they now believe their darkness to be light. Getting mad at them doesn’t help. Only God can open their eyes. Prayer and compassion are our responses, not anger and argument.

Somebody Said: A blind man will not thank you for a looking-glass. — Thomas Fuller

Scripture Reading: The coming of the lawless one is according to the working of Satan, with all power, signs, and lying wonders, and with all unrighteous deception among those who perish, because they did not receive the love of the truth, that they might be saved. And for this reason God will send them strong delusion, that they should believe the lie, (2 Thessalonians 2:9-11 NKJV)

It doesn’t help to berate the deluded for rejecting truth and hardening their heart. It’s already done, and they can’t see it. Now what? As we accelerate toward the return of the Lord, the delusion will increase. We needn’t be shocked, nor angry, nor discouraged, we must be ready. We must be ready to pray, ready to love, and ready to persevere in proclamation of the truth which frees the receiver and blinds the rejecter.

Pastor Virgil L. Stokes
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de la abundancia del corazon

Sábado, Julio 15, 2017

Edificando personas de sustancia para obras de poder

Tiempo de sumergirse, Friend.

Bueno, finalmente lo hicimos. El pasado domingo bautizamos el pie izquierdo de Jesse. El y su esposa ahora sirven como Pastores de niños en nuestra iglesia. Pero volviendo al 2007, Jesse era un nuevo creyente. El vino para ser bautizado, pero traía un pie quebrado con un yeso puesto. Su amigo Joshua, le detuvo el pie fuera del agua mientras yo bautizaba el resto de su cuerpo. Desde entonces se ha casado, tiene una hija pequeña, van a estudios bíblicos, y han sido ordenados como ministros del evangelio. ¡Tremenda historia! Pero sigo sintiendo necesario (o al menos gracioso) recordarle acerca del pie no bautizado. Así que el domingo, al final de nuestro servicio de bautismos, Jesse se acercó, se quitó el zapato, y bautizamos su pie izquierdo.

Desde entonces, he estado meditando acerca de ese acto. Me pregunto cuántos de nosotros hemos hecho algo similar, aunque tal vez no con partes reales de nuestro cuerpo. En lugar de eso, retenemos un pedacito de nosotros mismos del Señor. Nosotros mentalmente “los mantenemos fuera del agua” para que sigan sin cambiar. Tal vez no debería de doler seguir adelante y dejar cosas que mueran y que sean resucitadas en la manera que Dios decida hacerlo. Algunas cosas que las personas seguido “retienen” son:

1. Sus quebrantos: Muchas personas dejan que sus problemas se conviertan en su identidad. Ya sea abuso, comportamiento sexual, adicciones, o alguna enfermedad, estas personas derivan algún valor al permanecer conectados a este daño. Aunque esa adicción determine mucho la trayectoria de mi vida, no me define. Dios usa mi experiencia para ayudar a otros, pero no es quien soy, es que hice. El me perdono, me sumergí, me resucitó como un activo, no como un pasivo.

2. Sus pecados favoritos: no quería dejar de fumar. Lo retuve lo más que pude. Después de todo, donde dice, “¿Qué no fumemos?”. Dios finalmente se ocupó de mí específicamente y fuertemente. Todos personalmente tenemos un favorito: glotonería, criticones, perezosos,…entendiste. Déjalo ir, ofrécelo, y aprende a andar en libertad.

3. Versos inconvenientes de la Biblia: Algunas personas tiene un fuerte problema al momento de dar, especialmente al diezmar. Que hacen un esfuerzo grande por encontrar apoyo a su posición tacaña. Otros evitan el compromiso de asistir a una iglesia local y a un servicio Cristiano como si allí hubiera lepra. Jesús pago un gran precio por nuestro tiempo y nuestros recursos. Son suyos para usarlos como El crea conveniente.

4. Confía en El en asuntos personales: A menudo tenemos la idea de cómo queremos que las cosas resulten en alguna parte de nuestra vida, así que esperamos nuestro plan, incluso forzamos las cosas para que pasen. Estoy constantemente sorprendido de las personas que están “creyendo a Dios” por un compañero, entonces pasan tiempo y energía persiguiendo romance como si fueran a la tienda a comprar un carro nuevo. Es una obsesión. Sigue a Dios, no un romance, y déjalo a Él encontrar tu pareja-perfecta. No quieres un matrimonio como Ismael. La lista sigue, pero ya entendiste el punto. Cualquier parte de nuestra vida que permanezca sin ser tocada por el Espíritu Santo y el aprendizaje de la palabra, es la parte que necesita ser “sumergida” en Cristo.

Alguien dijo: Asegúrense de su compromiso con Jesucristo, y busquen seguirlo todos los días. No se dejen influir por los falsos valores y metas de este mundo, sino poner a Cristo y su voluntad en todo lo que hagas. Billy Graham

Escritura Bíblica: ¿No sabéis que si os sometéis a alguien como esclavos para obedecerle, sois esclavos de aquel a quien obedecéis, sea del pecado para muerte, o sea de la obediencia para justicia? Pero gracias a Dios, que aunque erais esclavos del pecado, habéis obedecido de corazón a aquella forma de doctrina a la cual fuisteis entregados. (Romanos 6:16-17 TNL). Si estas “reteniendo” algo, tal vez es tiempo de sumergirlo. De hecho si este pequeño articulo te hace enojar o sentir incomodo, entonces sospecho que Dios está tratando contigo en alguna área que estas reteniendo. Ya sea que sea dinero, relaciones personales, pasado, o posiciones, tú vida no te pertenece. Ser creyente no es una distracción, es tu vida. Ten un servicio de bautismo privado, solo tú y Dios. Déjalo sumergir tu pie. Estarás agradecido de haberlo hecho.

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
3141 W. Ironwood Hill Dr.
Tucson, AZ 85745
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Office: 520-792-3238

Para más información sobre el bautismo, lea nuestro libro “Bautismo con Agua: Creer y ser bautizado…” Llame nuestra oficina al (520)792-3238 o visite nuestra página en línea www.fcftucson.org.