Out of the Abundance of the Heart

Saturday, June 24, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Don’t let it slide, Friend.

Well, I finally did it. After much soul searching, I taught a Tuesday night Bible study with my shirttail out. Pretty reckless, huh!? I know it’s not a big deal in our day. The current wisdom is that the younger demographic is looking for old people who dress like teen-agers and pretend to be hip. This has been hard for me, probably because when I was a kid, we were subject to corporal discipline if found in school with an untucked shirt, or with pants unsecured by a belt. Anyway, I did it. It’s not a bad thing, once you get past the embarrassment. I like the idea of not having to worry about my waistline. I can just drape my belly rather than wrap it, and if I want to unbutton my pants, it doesn’t show. But is it really just a step in a greater trend? I mean, how long until it’s bathing suits and robes? All kidding aside, I am not too concerned about our worship wardrobe (for the moment), but I am concerned about creeping compromise in other matters.

I remember when, in an attempt to be more loving, we stopped publicly condemning divorce. Then, out of a desire to help people, we backed off a bit on the negative aspects of being an unwed mother, thus reducing pressure to “do the right thing” and care for our progeny. In just a little while, we realized that sex outside of marriage was prevalent and popular. Rather than compassionately stand for our beliefs, we preached that God understands. Now we make single parenthood an object of praise, and serial cohabitation has become the norm. In the last 30 years, we have even relaxed our standards for those in leadership. We now see all these things in the pulpit, not just the pew. The predictable result is that the world sees a church with no moral authority. Thus, we have homosexuals trying to marry one another, and the church is impotent and afraid. Indeed, many have already succumbed to the “don’t judge, just be loving” deception. The point: Compromise has consequences. Saving the shirttail question for a later time, can we simply ask ourselves, “How do we regain the moral high ground in a culture slouching its sloppy agape way to hell?”

Somebody Said:

“Whoah God only knows, God makes his plan

The information’s unavailable to the mortal man

We’re workin’ our jobs, collect our pay

Believe we’re gliding down the highway, when in fact we’re slip-sliding away”

Paul Simon

Scripture Reading: With the Lord’s authority I say this: Live no longer as the Gentiles do, for they are hopelessly confused. Their minds are full of darkness; they wander far from the life God gives because they have closed their minds and hardened their hearts against Him. They have no sense of shame. They live for lustful pleasure and eagerly practice every kind of impurity. But that isn’t what you learned about Christ. (Ephesians 4:17-20 NLT)

If you know me, you know I don’t preach on sin very much. I am changing that. This year the Lord spoke to me that in every message I should at some point address sin in a plain and direct way. We have people sitting in our churches who have no clue what bible morality looks like. Someone has to tell them, and, for lack of other volunteers, I guess it has to be us. Talking about the behaviors God hates, while being clear that He doesn’t hate you, is a narrow niche, but it needs to be done. Otherwise, I fear many will be slip-sliding away.

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
3141 W. Ironwood Hill Dr.
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De la abundancia del corazon

Sábado, Junio 17, 2017

Edificando personas de sustancia para obras de poder

Somos la luz, Amigos!

La semana pasada leí acerca de uno de nuestros finos senadores de los Estados Unidos, Sr. Bernie Sanders, interrogar a un candidato antes de su comisión. En esa interrogación, El crítico severamente las creencias Cristianas del hombre, diciendo que era incorrecto de cualquier religión decir que otra gente no ira al cielo. Pensó que era racista, y un peligro para la Republica. De hecho, dijo que nadie con tales puntos de vista debería ser autorizado a ocupar una oficina pública. Claro, eso eliminaría a todos los cristianos y en realidad a todos los musulmanes. Al principio, yo estaba enojado. Pensaba, este tipo está mal, es un ateo, un socialista, un defensor del aborto, etc. Entonces me sorprendí, aquí está un anciano que ha vivido en los Estados Unidos toda su vida, estando en el servicio público gran parte de ese tiempo, y parece genuinamente sorprendido al descubrir que muchas personas creen que Jesucristo es el único camino a Dios. ¿Cómo pudo pasar eso?

Cualquier otro factor que pudiera estar en juego, me parece que indica un fracaso de nuestra parte. Tuve que preguntarme, “¿Jesucristo murió por este viejo cascarrabias?” La respuesta es, “Él lo hizo”. En ese caso, ¿de quien es la culpa si no ha tenido una presentación clara del evangelio de Jesucristo? ¿A quien encargo Jesús de proclamar a toda criatura? ¿Bernie es una criatura? ¿Cuál es mi parte en esto? Las respuestas a estas preguntas me llevaron a un par de conclusiones:

1. Necesitamos salir más. Es muy fácil vivir en una “zona libre de pecado” en la Iglesia. Nos reunimos para alentar, orar, y sanarnos unos a otros. Hablamos un dialecto místico (lenguas) que la gente del mundo no se puede imaginar. No vamos a lugares donde abunda el pecado, por miedo a ser contaminados de alguna manera. Es hora de hacer lo contrario.

2. Necesitamos eliminar el odio político de nuestro vocabulario. Cuando escucho a alguien pregonando sus derechos en cuanto al aborto, me enferma. Pero la verdad es, necesito dejar que mi corazón tenga compasión por el destino eterno de esa alma tan sola. Esas personas son la razón por la cual todavía estamos aquí.

3. Necesito orar por Bernie. Él y sus semejantes necesitan mis oraciones y misericordia, porque se están enfrentando a un infierno. Señor, ayúdame a tener compasión por el perdido. No es vuestra voluntad que alguno perezca.

Alguien dijo: “¿Podría un marinero sentarse y no hacer nada mientras oye los gritos de la tripulación que se está ahogando?” “¿Podría un doctor sentarse muy cómodo y dejar que se le mueran sus pacientes?” “¿Podría un bombero no hacer nada y dejar que el hombre se esté quemando y no darle la mano?” “¿Puedes sentarte tranquilo en la casa de Dios con el mundo que te rodea como esta?” Leonard Ravenhill

Leyendo las escrituras: Y les dijo, “ir por todo el mundo y predicar el evangelio a toda criatura. El que creyere y sea bautizado será salvo; pero el que no creyere será condenado.” (Marcos 16:15-16 RV)

Cada vez que me encuentro irritado o enojado con la gente en la arena publica, me propongo orar por ellos. Si puedo averiguar cómo hacerlo, los contactare con el simple mensaje del evangelio. Para Bernie, he estado orando. Puedes unirte a mí. Si te gustaría le puedes escribir un mensaje en twitter a @BernieSanders. No lo maldigas. Bendícelo con las buenas nuevas: Jesús es Cristo, El murió por ti, y resucito, Él está vivo. No dejes que Bernie, o cualquier otra persona, se vayan del planeta tierra sin haberles presentado el evangelio. #orandoporbernie

Pastor Virgil L. Stokes
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De la Abundancia del Corazon

Sábado, Junio 10, 2017

Construyendo Personas de sustancia para el trabajo del poder

Sea conectado, Amigos.

Algunas semanas atrás, estaba bajando la carretera panamericana en Panamá, en el camino a la provincia de Darién. Le pregunte a mi amigo misionero, Dennis Cook, que preocupación él tiene como iglesia Americana mirando de “afuera” hacia adentro. El relaciono la historia sobre el ser informado ya no se considera necesario, o incluso deseable, para los misioneros que visiten iglesias. Deberían tener una presencia en línea para comunicarse y recaudar fondos. Dijo que era un indicativo de un problema más amplio en la iglesia: La desaparición de una relación verdadera. Estamos desconectados unos de otros, de la iglesia, y definitivamente de la intimidad con Dios. Discutimos cuatro áreas de relación desconectada. Pensé que podrías disfrutar de mis notas.

1. Desconectado de misiones: Conociendo misioneros personalmente y de cerca es vital para el crecimiento de un cristiano. Si “conocemos” misioneros en línea, corremos el mismo riesgo de ser pescados como tontos tratando de buscar un amante. La esterilidad de las promociones en línea deja de lado la pasión personal, el sacrificio inspirador, y el olor a sudor, realidad humana que hace que las misiones cobren vida. En efecto, podemos encontrarnos pagando mercenarios que hagan nuestro trabajo sucio, en vez de mandar misioneros que hagan el trabajo del Señor, o recompensar al actor en vez de apoyar al trabajador, o simplemente manteniendo el mundo sucio, apestoso, inconveniente lejos de nuestra burbuja antiséptica. ¡Mantengámoslo real!

2. Desconectado de las ofrendas: Ahora que podemos dar en línea con tan solo aplastar un botón, o incluso establecer un retiro de diezmos mensual de nuestro banco, ya no consideramos ni hacemos el esfuerzo para orar, escribir un cheque, traerlo a el templo, e intencionalmente y con devoción ponerlo en la canasta de la ofrenda. Dar es una Fe-conducida, paso decidido de obediencia y adoración. Toma un momento para orar antes de aplastar el botón y “envíalo”

3. Desconectado de la Iglesia: El internet ha hecho posible obtener enseñanza, incluso una gran enseñanza, sin ni siquiera salir de la cama. Incluso cuando vamos a la iglesia, el lugar es a menudo más como una producción de Broadway que una reunión familiar: El cuarto esta obscuro, la música muy fuerte, el valor de la producción es impecable. La pregunta es, ¿estamos siendo disciplinados o entretenidos? El Cristianismo Bíblico solo puede ser vivido con otras personas. Eso significa trabajar con seres humanos irritantes, siendo corregidos cuando lo necesitamos, y estar comprometidos a servir en vez de simplemente recibir. Cristianismo no es una comodidad es una comunidad.

4. Desconectados del mundo: He rehusado firmemente tener versos de la Biblia siendo proyectados en una pantalla detrás de mi cabeza mientras predico. Yo sé que es inconveniente. Ser un Cristiano no se supone que tiene que ser conveniente. Cuando los juicios de la vida suceden a las 2am, la revelación de la palabra no aparecerá mágicamente en la pared de tu dormitorio. Tendrás que buscarla por ti mismo. La iglesia es para que puedas practicar. No es entretenimiento, es un entrenamiento. No permitas que la palabra de Dios sea parte del espectáculo. Es vida a los que la encuentran y salud a toda su carne. Abre tu Biblia y síguela, me darás las gracias más tarde.

Alguien dijo: “Tan conectados estamos con la tecnología, también nos ha quitado de tener conexión humana, haciéndolo más conveniente para no ser más íntimo.” Sandra Bullock

Lectura de las Escrituras: Así como nuestro cuerpo tiene muchas partes y cada parte tiene una función especial, Así mismo con el cuerpo de Cristo. Somos muchas partes en un solo cuerpo, y nos pertenecemos unos a los otros. (Romanos 12:4-5 NLT)

A menudo decimos, “Cristianismo no es una religión, es una relación. ” Yo lo creo. Un diccionario dice que una relación es, “la manera en la cual dos o más personas o cosas están conectadas o envueltas una con la otra. ” (© Macmillan Publishers Limited 2009–2017) para estar en una relación, tienes que estar involucrado. Eso implica algo de acción, algo de esfuerzo, y algo de dar y recibir. Señor, permite que nuestras relaciones tengan interacciones y no observaciones.

Pastor Virgil L. Stokes
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Out of the Abundance of the Heart

Saturday, June 17, 2017

Building People of Substance for Works of Power

To every creature, Amigos,

Last week I read about one of our fine United States Senators, a Mr. Bernie Sanders, interrogating a nominee before his committee. In that interrogation, he lambasted the man’s Christian beliefs, stating that it was wrong of any religion to say that other folks won’t go to Heaven. He thought that was racist, and a danger to the republic. In fact, he said no one with such views should be allowed to hold public office. Of course, that would eliminate all Christians, and actually, all Muslims. At first, I was angry. I mean, this guy is a dope anyway, an atheist, a socialist, an abortion proponent, etc. Then it hit me, here is an old man who has lived in the United States all his life, been in public service much of that time, and seems genuinely surprised to discover that many people believe that Jesus Christ is the only way to God. How does that happen?

Whatever other factors may be in play, it seems to me that it indicates a failure on our part. I had to ask myself, “Did Jesus die for this old curmudgeon, or not?” The answer is, “He did.” In that case, whose fault is it if he has not had a clear presentation of the simple Gospel of Christ? Who did Jesus charge with proclaiming to every creature? Is Bernie a creature? What is my part in this? The answers to these questions led me to a couple of conclusions:

1. We need to get out more. It is easy to live in a “sinner-free zone” in Churchville. We gather to encourage, pray for, and heal each other. We speak a mystical dialect that world people can never fathom. We don’t go places where sin abounds, for fear we will be somehow contaminated. It is time for a reversal.

2. We need to drop the politically based hatred from our vocabulary. When I hear someone touting their right to an abortion, it sickens me. But the truth is, I need to let my heart break for the eternal fate of such a benighted soul. Those folks are the reason we are still here.

3. I need to pray for Bernie. He and his ilk need my prayers and compassion, for they face a real Hell. Lord, let my heart break for the lost. It is not your will that any should perish.

Somebody Said: “Could a mariner sit idle if he heard the drowning cry? Could a doctor sit in comfort and just let his patients die? Could a fireman sit idle, let men burn and give no hand? Can you sit at ease in Zion with the world around you damned?” Leonard Ravenhill

Scripture Reading: And He said to them, “Go into all the world and preach the gospel to every creature. He who believes and is baptized will be saved; but he who does not believe will be condemned. (Mark 16:15-16 NKJV)

Every time I find myself getting irritated and angry with people in the public arena, I am purposing to pray for them. If I can find out how to do it, I will contact them with the simple Gospel message. For Bernie, I have been praying. You can join me. If you like you can message him on Twitter at @BernieSanders. Don’t curse him. Love Him with the Good News: Jesus is the Christ, He died for you, and He is alive right now. Don’t let Bernie, or anyone else, leave planet earth without a clear presentation of this simple Gospel. #prayforbernie

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De la Abundancia del Corazon

Martes, 23 de mayo de 2017

Construyendo Personas de sustancia para el trabajo del Poder

Las primeras cosas, Amigos

Recientemente tuve el privilegio de pasar unos cuantos días con mis queridos amigos, Dennis y Jeanne Cook, en la región Darién de Panamá. Ellos han sido misionarios en esa región por más de 30 años. Su fidelidad y compromiso hacia la palabra de Dios ha tocado toda la región y generaciones. Yo les pregunte cuales serían la cosa más importante que le dirían a la gente en los Estados Unidos que han estado pensando en servir en una tierra extranjera. Yo pienso que sus respuestas son útiles para aquel que quisiere servir al Señor de cualquier manera:

1. Saber que has sido llamado/a. Habrá muchas veces que se desanimara. Se cansara. Personas, hasta otros Cristianos, te traicionaran, mentirán sobre ti y no guardaran sus promesas hacia ti. Habrá momentos que te sentirás vacío/a y las demandas del trabajo seguirán. Si tú estás haciendo el trabajo por razones que sean aparte de la obediencia de Dios, tú vas a renunciar.

2. Recuerda que Dios es tu fuente. Si tú dependes de algo o alguien aparte de Dios para cumplir tus necesidades o las necesidades del ministerio, tú serás sujeto a la manipulación financiera. Serás tentado hacer cosas para hacer dinero en lugar de ayudar a la gente. Serás tentado a desobedecer a Dios porque te faltara el dinero para obedecer. Pensaras que estas “solo contando el costo” pero sabrás por dentro que verdaderamente tienes miedo a perder. Serás presionado a decir cosas para agradar a la gente, o a no decir cosas para evitar el ofender a gente. El dinero será tu motivo y maestro.

Debes de saber la misión del Maestro y el Maestro de la misión. Ahí estará el propósito y la provisión.

Alguien dijo: <<Tú puedes motivar por medio de la misión o motivar por medio del dinero. La misión trabajará. >> – Ron Johnson

Lectura de la Escritura: Porque la raíz de todos los males es el amor al dinero, el cual algunos, por codiciarlo, se extraviaron de la fe y acabaron por experimentar muchos dolores. (1 de Timoteo 6:10 RVC)

Le doy gracias a Dios por personas que han vivido la vida, han corrido la carrera, y han aprendido de las lecciones. ¡Que tesoro tenemos en estos días! Dios nos da lo suficiente sentido para poner atención y aprender.

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Out of the Abundance of the Heart

Saturday, July 10, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Stay connected, Friend.

A few weeks ago, I was riding down the Pan-American highway in Panama, on the way to Darien Province. I asked my missionary friend, Dennis Cook, what concerns he has for the American church as an “outsider” looking in. He related a story about being informed that it was no longer considered necessary, or even desirable, for missionaries to visit churches. They should just have an online presence to communicate and fund raise. He said it was indicative of a broader problem in the church: the demise of real relationship. We are disconnecting from one another, from the Church, and ultimately from intimacy with God. We discussed four areas of relationship disconnection. I thought you might enjoy my notes.

1. Disconnected from missions: Experiencing missionaries up close and personal is vital for Christian growth. If we “date” missionaries online, we run the same risk of being catfished as folks looking for a lover. The sterility of online promotions leaves out the personal passion, the inspirational sacrifice, and the smell of sweaty, human reality that make missions come alive. Indeed, we may find ourselves paying mercenaries to do our dirty work instead of sending missionaries to do the Lord’s work, or rewarding the showman instead of supporting the workman, or simply keeping the filthy, stinking, inconvenient world safely away from our antiseptic bubble. Let’s keep it real!

2. Disconnected from offerings: Now that we can give online with the touch of a button, or even set up a monthly tithe withdrawal with the bank, we no longer take the considered and prayerful effort to pray, write a check, bring it to the storehouse, and intentionally and worshipfully put it in the offering basket. Giving is a faith-driven, purposeful step of obedience and adoration. Take a moment to pray before you tap, “Send.”

3. Disconnected from the church: The internet has made it possible to get teaching, even great teaching, without even getting out of bed. Even when we go to church, the venue is often more like a Broadway production than a family gathering: The room is dark, the music is loud, the production value is impeccable. The question is, are we being discipled or entertained? Bible Christianity can only be lived out with other people. That means working with irritating humans, being corrected when we need it, and being committed to serving rather than just receiving. Christianity is not a commodity, it is a community.

4. Disconnected from the Word: I have steadfastly refused to have Bible verses projected on the screen above my head while I preach. I know it’s inconvenient. Being a Christian is not supposed to be convenient. When the trials of life happen at 2 AM, the relevant passage will not magically appear on your bedroom wall. You will have to know how to find it yourself. Church is so you can practice. It is not entertainment, it is training. Don’t let the Word of God become part of the show. It is life to those who find it and health to all their flesh. Open your Bible and follow along. You’ll thank me later.

Somebody Said: “As connected as we are with technology, it’s also removed us from having to have human connection, made it more convenient to not be intimate.” Sandra Bullock

Scripture Reading: Just as our bodies have many parts and each part has a special function, so it is with Christ’s body. We are many parts of one body, and we all belong to each other. (Romans 12:4-5 NLT)

We often say, “Christianity is not a religion, it’s a relationship.” I believe that. One dictionary says that a relationship is, “the way in which two or more people or things are connected with or involve each other.” ( © Macmillan Publishers Limited 2009–2017) To be in relationship, I must be involved. That implies some action, some effort, and some give and take. Lord, let our relationships be interactions, not observations.

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De la Abundancia del Corazon

Sábado, 22 de Abril del 2017

Edificando Personas de Sustancia para Obras de Poder

Dios le bendiga, Friend!

Hace años atrás me llamaron de la unidad de cuidados intensivos para orar por el amigo de un amigo. Él fue diagnosticado con cáncer terminal, y estaba muy enfermo. Aunque era cristiano, estaba operando bajo una terrible culpa por un asunto de adulterio. Le ministre acerca de 1ª de Juan 1:9. Parecía aliviado, pero cuando ore por su sanidad sentí que no recibió. El murió esa noche. Cuando salí de su habitación, una señora se acercó a mí. Ella me pregunto, “¿es usted un ministro?” cuando le conteste afirmativamente, me pidió que viniera a orar por su padre. Él estaba en cuidados intensivos después de haber tenido un ataque de corazón mientras le realizaban una cirugía de hernia. Estaba en una condición grave. Él era católico, pero nunca asistía a la iglesia, y nunca había oído el mensaje del evangelio. Cuando le leí Romanos 10:9, se sorprendió y dijo, “¡Yo lo creo!” Oramos y el recibió al Señor. Después leí Santiago 5:14-15, sonrió y dijo, “¡Hazlo!” Lo ungí y oramos. El volteo hacia su hija y dijo, “¡me gusta este hombre, es muy positivo!” Él se fue a su casa al día siguiente totalmente sano.

Dos diferentes hombres, dos diferentes situaciones. Este no es un escenario común. Personas que conocen a Dios y creen en sanidad no reciben, mientras nuevos creyentes con menos experiencia en la iglesia reciben inmediatamente. La razón principal de esta situación es condenación e indignidad. Sienten que no se merecen ser sanados. En otras palabras, creen que se tienen que ganar su sanidad de alguna manera. Para el creyente, sanidad proviene de la misma fe que le trajo al perdón de sus pecados. Sanidad y justicia van juntas. Requieren exactamente el mismo trabajo: nada. Ninguno de nosotros merecemos ninguno de los regalos de Dios. Él ya nos los dio; por gracia, y por fe nos apropiamos. Un sentido permanente de indignidad, o condenación impide la habilidad de retener nuestra sanidad. La única manera que ayuda a la gente a pasar este obstáculo de condenación, es llevarlos a la palabra de Dios hasta que la verdad sea revelada en sus corazones:

· Estar firmes en la palabra de Dios es un regalo. Romanos 5:17

· Justicia viene cuando tomo mi lugar y pongo mi fe en Cristo. Mis fracasos pasados fueron cargados por Jesús, hoy soy la misma justicia en Cristo Jesús. 2 de Corintios 5:17,21

· Mi parte es recibir al nuevo hombre, y cambiar lo que creo y pienso de mí mismo. Efesios 4:24/ Romanos 12:2

· Cuando pecamos como creyentes, simplemente lo confesamos y Jesús inmediatamente nos perdona, somos limpios inmediatamente. Romanos 8:33/ 1 Juan 1:9-2:2.

Para muchos, el recibir fe para ser sanos solamente es obtenido recibiendo revelación de la justicia. Esto no puede ser simple doctrina. Debe ser un sentimiento de corazón personal, incluso intuitivo, convencido de que la obra de Dios es más que suficiente para tratar con mis pecados. Nada disminuye la grandeza de la obra de Cristo Jesús, ni me condena solamente a lo que me merezco. RECUERDE: repetición conduce a revelación. Permanezca en la Palabra estudiando justicia hasta que su fe sea el resultado.

Alguien dijo: “¿Que significa ser ‘justo’? Primeramente, significa estar aprobado por Dios. Nadie está mejor aprobado para con Dios de lo que usted está.” Kenneth E. Hagin

Lectura Bíblica: “… y el resultado del regalo del favor inmerecido de Dios es muy diferente de la consecuencia del pecado de ese primer hombre. Pues el pecado de Adán llevó a la condenación, pero el regalo de Dios nos lleva a ser declarados justos a los ojos de Dios, a pesar de que somos culpables de muchos pecados.” (Romanos 5:16)

Cada paso que doy en la Palabra, es un paso de fe. Si dejo que mi posición personal ante Dios sea determinada por mis acciones, nunca recibiré mi sanidad. No es acerca de mí ni de mis obras. Es completamente acerca de Jesús y lo que Él ha hecho. ¡No confunda una cosa con la otra!

Pastor Virgil L. Stokes
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Out of the Abundance of the Heart

Monday, May 29, 2017

Building People of Substance for Works of Power

A Day of Remembrance, Friend.

Memorial Day. It’s an American holiday, originally intended to honor the memory of Union soldiers who died in the Civil War. It was first officially celebrated on May 30, 1868, at the order of General John Logan, head of an organization of Union veterans. At that first ceremony, Ohio Congressman James Garfield proclaimed these words: ““We do not know one promise these men made, one pledge they gave, one word they spoke; but we do know they summed up and perfected, by one supreme act, the highest virtues of men and citizens. For love of country they accepted death, and thus resolved all doubts, and made immortal their patriotism and their virtue.”

Those words ring true today. When it seems our institutions are shaken to the foundations, that men and women have forgotten the honor of living and dying for a larger purpose, when we struggle to have a civil dialogue based on common values, I pray we can take a day to remember that many have sacrificed to allow others to walk free. That is an honorable thing. Remember these numbers:

Fatalities in U.S. Wars and Conflicts

American Revolution (1775-1783) 4,435

War of 1812 (1812-1815) 2,260

Mexican War (1846-1848) 13,283

Civil War (1861-1865) 620,000

Spanish-American War (1898-1902) 385

World War I (1917-1918) 116,516

World War II (1941-1945) 405,399

Korean War (1950-1953) 36,574

Vietnam War (1964-1975) 58,220

Gulf War (1990-1991) 383

Afghanistan War (2001-present) 2,381

Iraq War (2003-2012) 4,500

I pray that we have new generations of men and women dedicated to the common values that spawned our nation, and the common trust in God that has kept us afloat.

Somebody Said: “Let every nation know, whether it wishes us well or ill, that we shall pay any price, bear any burden, meet any hardship, support any friend, oppose any foe to assure the survival and the success of liberty.” President John F. Kennedy, 1961

Scripture Reading: Render therefore to all their due: taxes to whom taxes are due, customs to whom customs, fear to whom fear, honor to whom honor. (Romans 13:7 NKJV)

It’s a good day to honor all those who have given their lives so we can live free. If there is nothing more valuable than life, then life is of little value.

Have a blessed Memorial Day,

Pastor Virgil L. Stokes

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Out of the Abundance of the Heart

Tuesday, May 23, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Let’s make an impact, Amigos.

I recently had the privilege of spending several days with my good friends, Dennis and Jeanne Cook, in the Darien region of Panama. They have been missionaries there for over 30 years. Their lives of faithfulness and commitment to the Word of God have touched the whole region across generations. I asked them for the most important things they would say to people back in the U. S. who might be toying with the idea of serving on the foreign field. I thought their responses were helpful for anyone who wants to effectively serve the Lord in any way:

1. Know that you are called. There will be many opportunities to get discouraged. You will get tired. People, even other Christians, will betray you, lie about you, and fail to keep their promises to you. You will have times when you are empty, yet the demands of the work still go on. If you are doing it for reasons other than obedience to God, you will quit.

2. Remember that God is your source. If you are depending on anything, or anyone, other than God to meet your needs and the needs of the ministry, you will be subject to financial manipulation. You will be tempted to do things to make money rather than to help people. You will be tempted to disobey God because you lack the money to obey. You will piously intone that you are “just counting the cost,” but you will know inside that you are really just scared to fail. You will be pressured to say things to please people, or not say things to avoid offending people. Money will be your motive and your master.

Know the mission of the Master and the Master of the mission. Therein lie purpose and provision.

Somebody Said: You can motivate by a mission or motivate by money. The mission will work. Ron Johnson

Scripture Reading: Lust for money brings trouble and nothing but trouble. Going down that path, some lose their footing in the faith completely and live to regret it bitterly ever after. (1 Timothy 6:10 MSG)

I thank God for people who have lived the life, run the race, and learned the lessons. What a treasure trove of wisdom we have in our day. God give us enough sense to pay attention and learn.

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Out of the Abundance of the Heart

Saturday, May 13, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Happy Mother’s Day, Friend!

We have arrived again at Mother’s Day. It seems a good thing that we take one day a year just to honor the person who carried us around in her abdomen until we could breathe on our own. For most of us, she cared for us when we were helpless and made great sacrifices to guarantee our well-being. If it wasn’t our birth mother who did this, it was someone, and either way we can be grateful. In our fractured culture, there are many exceptions to the ideal scenario, but still, the bible tells us to honor our father and our mother so it will go well with us. Honor means to attribute value. I want to think about the value I received from my mom.

Mama went to be with the Lord nearly ten years ago. She was 89. We didn’t always see eye to eye, but she taught me some really good stuff just from watching her. For this, I am grateful. Mama taught me that:

· Love shows up. She was there at school events volunteering for the field trips and the parties.

· Success comes from working hard and learning new skills. She progressed from a part-time clerk to an officer at the bank by just being willing.

· You make friends by participating. She made friends everywhere she went by volunteering to do stuff. (Then staying up half the night trying to learn how to do it.)

· Bad stuff doesn’t have to destroy you. She survived breast cancer and somehow managed to make being bald into a lot of fun.

· You take care of family even if it’s hard. She took care of my dad and my grandmother in their final years, and they were both a bit contrary.

· Old age really is just a number. She was active in church and community service until the very end. She said she was so busy in her retirement she couldn’t figure out how she ever made time for a job.

Thanks, Mama.

Somebody Said: God could not be everywhere, and therefore he made mothers. Rudyard Kipling

Scripture Reading: “Honor your father and mother. Then you will live a long, full life in the land the LORD your God is giving you. (Exodus 20:12 NLT)

No matter what your relationship with your mother, I pray you find a way to value something she gave you. If you’re a mom, I pray you feel appreciated for your sacrifice and hopeful for the future of your children. Thank you.

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
3141 W. Ironwood Hill Dr.
Tucson, AZ 85745
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Office: 520-792-3238

Our Tuesday Evening services are focused on faith and healing. Check us out at www.fcftucson.org