Out of the Abundance of the Heart

Thursday, August 17, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Love your brother, Amigos .

This past week we saw an outburst of racial hatred at a demonstration in Virginia. Though these things have been going on for some time, this one seemed especially disturbing. I felt obligated to address the issue with our church on Sunday. We have young people who were not alive during the civil rights, movement, who never saw the days of “separate but equal,” and to whom the “I have a dream” speech is relegated to the dryness of a classroom. Here are a few things we need to know:

1. Ethnic division will get worse. It is a sign of the end times. Jesus said “Nation (ethnos) will rise against nation (ethnos).” We will see an increasing division of society into racial and cultural enclaves. Those who draw their identity from these natural sources will be seduced into their respective warring camps.

2. God sees all men as descending from one source: “And He has made from one blood every nation of men to dwell on all the face of the earth,” Acts 17:26.

3. God sees only three divisions of mankind, based on their relationship to Him. The Jew the Gentile, and the Church. 1 Corinthians 10:32

4. In the Church, God has created a new nation, a new “ethnic group’, a new culture, for Himself. We are a holy nation, a special people. 1 Peter 2:9-10

5. As Christians, love compels us to see no one according to their outward state or appearance: 2 Corinthians 5:14-17.

6. Within the Body of Christ and before God, there are no distinctions: Galatians 3:28

Our nation needs help. We can pray. We can preach truth. We can love one another. The world around us is going to get worse. I sincerely believe that we are going to get better. For Christians, we have but one injunction: to love one another as Christ loved us. Anything else is sin.

Somebody Said: We may have all come on different ships, but we’re in the same boat now. Martin Luther King, Jr.

Scripture Reading: And He has made from one blood every nation of men to dwell on all the face of the earth, and has determined their preappointed times and the boundaries of their dwellings, so that they should seek the Lord, in the hope that they might grope for Him and find Him, though He is not far from each one of us; for in Him we live and move and have our being, as also some of your own poets have said, ‘For we are also His offspring.’ (Acts 17:26-28 NKJV)

My plea for preachers and parents: Teach and reassure your kids. They are being inundated with information for which they have little context. As the Return of the Lord approaches, wars and rumors of war will increase. That is frightening. Racial strife will increase. That is frightening. Natural calamity will increase. That is frightening. Take time to teach your kids what this all means. Teach them to do the right thing. By all means, teach them that God has us covered. For God chose to save us through our Lord Jesus Christ, not to pour out His anger on us. (1 Thessalonians 5:9 NLT)

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
3141 W. Ironwood Hill Dr.
Tucson, AZ 85745
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Office: 520-792-3238

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De la abundancia del corazon

Sábado, 5 de agosto, 2017

Construyendo personas de sustancia para obras de poder

Ama a tu prójimo, Amigos.

He leído de nuevo esta semana del hombre, del Ministro, que cayó de nuevo en la adicción al alcohol, mientras andaba en compañía de amigos cristianos. De hecho, otro Ministro le insistía en tomar vino con la cena. Como es usual, el argumento es que somos libres de beber, y si tú eres “nueva criatura”, entonces usted puede hacerlo sin sentirse culpable, aun si usted sufría de adicción al alcohol en el pasado. Los resultados de tal lógica son predecibles (Proverbios 26:11). Con la actitud actual en el mundo de la iglesia con respecto al alcohol, sé que vamos a ver muchas más tragedias que pudieron ser prevenidas. Hay algunas cosas que deberíamos saber. Pueden no estar de acuerdo con tu teología, pero entonces, tu teología debe ser objeto de cambio, de todos modos.

1. Tomar no es pecado. El nuevo testamento marca esto muy claro: Juan 2:9/ 1 de tesalonicenses 5:23

2. Embriagarse es pecado. Gálatas 5:21/ Efesios 5:18

3. El alcohol es una droga. El alcoholismo es una dependencia de las drogas del alcohol. Embriaguez es una característica muy obvia del alcoholismo.

4. Una vez que se establezca la dependencia, el cuerpo y la mente siempre van a reaccionar anormalmente a la ingestión del alcohol, a menudo provocando un deseo de más alcohol. El alcohólico nunca debe de beber de nuevo. Es como el juego de la ruleta.

5. Como líder, tengo la obligación de vivir de una manera que no cause tropiezo a mi hermano. ¡mi ejemplo puede ser realmente seguido! Dios toma esto verdaderamente muy serio. Romanos 14:12-21/ Mateo 18:6-7

6. Jesús nos a echo reyes y sacerdotes de nuestro Dios. De esa manera es aconsejable que no nublemos nuestras mentes con productos químicos. ¿tú escoge? Revelación 1:6/ Levítico 10:8-11/ Proverbios 31:4-5

Sea cual sea su prejuicio doctrinal con respecto a la bebida, por favor piense en aquellos que no pueden poner alcohol en sus cuerpos con seguridad, si el ejercicio de tu libertad les ofrece licencia, depende de ti cuando estés en la presencia de Dios. Yo le llamo homicidio voluntario.

Alguien dijo: Estoy contento ahora, a la edad de 66, que nunca he usado alcohol o tabaco…he enterrado a muchos amigos que usaban alcohol y tabaco. Jerry Falwell

Escrituras Bíblicas: No mires al vino cuando rojea, cuando resplandece su color en la copa. Se entra suavemente. Mas el fin como serpiente morderá, y como áspid dará dolor. (Proverbios 23:31-32 NLT)

Como podrás saber, soy un alcohólico y drogadicto recuperado. A través del tiempo, Dios quito el deseo de intoxicarme con productos químicos, y me devolvió el poder de elección. Elegí no tomar. Fui empleado por dos diferentes instalaciones de tratamiento para adicciones antes de estar en el ministerio. Escuche cientos de historias de desastres. Desde que estoy en el ministerio, he escuchado cientos de historias más. Odio apasionadamente la adicción, por las vidas que destruye. Todas estas tragedias se podrían prevenir. Por favor, Pastores y líderes de la Iglesia, pongámonos en la brecha, no se trata de su brillo cálido, se trata de las vidas de estos pequeños.

Pastor Virgil L. Stokes
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Tenemos muchos recursos disponibles para aquellos que quieren ser más eficaces para ayudar a los adictos. También podemos hacer referencias para aquellos que necesitan ayuda. Llama a nuestra oficina para más información: 520-792-3238, o visítenos en línea al www.fcftucson.org .

Out of the Abundance of the Heart

Saturday, August 5, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Love your brother, Amigos.

I read again this week of a man, a minister, who fell back under the power of alcohol addiction while in the company of other Christians. In fact, another minister insisted on wine with dinner. As usual, the argument is that we are free to drink, and if you are a “new creature,” then you can do so with impunity even if you suffered from alcohol addiction in the past. The result of such logic is predictable (Proverbs 26:11). With the current attitude in church-world regarding alcohol, I know we will be seeing many more of these preventable tragedies. There are a couple of things you should know. They may not fit your theology, but then, your theology should be subject to change, anyway.

1. Drinking is not a sin. The New Testament makes this pretty clear: John 2:9 / 1 Thessalonians 5:23

2. Drunkenness is a sin. Galatians 5:21 / Ephesians 5:18

3. Alcohol is a drug. Alcoholism is dependency on drug alcohol. Drunkennesss is one obvious characteristic of alcoholism.

4. Once dependency is established, the body and mind will always react abnormally to the ingestion of alcohol, often bringing about a craving for more alcohol. The alcoholic should never drink again. It is a game of roulette.

5. As a leader, I have an obligation to live in a way that does not cause my brother to stumble. My example may actually be followed! God takes this very seriously. Romans 14:12-21 / Matthew 18:6-7

6. Jesus has made us kings and priests unto our God. In that role, is it advisable that we cloud or minds with chemicals? You choose. Revelation 1:6 / Leviticus 10:8-11 / Proverbs 31:4-5

Whatever your doctrinal prejudice regarding drinking, please think of those who cannot safely put alcohol in their bodies. If exercising your liberty offers them license, that is on you when you stand before God. I call it voluntary manslaughter.

Somebody Said: I’m glad now, at age 66, that I never used alcohol or tobacco… I’ve buried a lot of friends who used tobacco or alcohol. Jerry Falwell

Scripture Reading: Don’t gaze at the wine, seeing how red it is, how it sparkles in the cup, how smoothly it goes down. For in the end it bites like a poisonous snake; it stings like a viper. (Proverbs 23:31-32 NLT)

As you may know, I am a recovered alcoholic and drug addict. Over time, God took away my desire for intoxicating chemicals and gave me back the power of choice. I choose not to drink. I was employed in two different treatment facilities for addiction before I went to Bible School. I listened to hundreds of disaster tales. Since being in ministry, I have listened to hundreds more. I passionately hate addiction for the lives it destroys. These are avoidable tragedies. Please, Preacher and church leader, put the plug in the jug. It’s not about your warm glow, it’s about the lives of these little ones.

Pastor Virgil L. Stokes

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/de la abundancia del corazon

Sábado 29 de julio de 2017

Edificando personas de sustancia para obras de poder.

Abran sus ojos, Amigos.

A veces me siento muy frustrado con personas que n pueden ver lo que para mí es obvio. Algunas semanas atrás, estaba orando por algunas personas con las que estaba particularmente irritado, cuando el Senior hablo a mi corazón la palabra “poder engañoso”. Sabía que estaba en el Nuevo Testamento en algún lugar, así que fui y lo encontré en 2 de Tesalonicenses. Pablo dijo que cuando venga el anticristo muchos le creerían porque Dios les dijo “fuertes delirios.” Según Pablo, creen en la mentira porque han rechazado la verdad. Como pensé en esto, me di cuenta de que me había permitido enojarme con la gente en vez de sentir lastima hacia ellos. No pueden ver porque no pueden ver. Ellos están engañados. Si supieran que estaban engañados, ellos no estarían engañados.

1. Los bebes en el vientre son humanos. ¿Por qué es tan difícil de ver? Ceguera.

2. Hombres y mujeres son diferentes. ¿Por qué tratamos de tratarlos igual? Ceguera.

3. Islam esta comprometido con la conversión o muerte de todos nosotros. ¿Por qué insistimos en fingir que es una religión de paz? Ceguera.

4. El género está determinado genéticamente porque fingimos que un hombre es una mujer ¡es un hombre! Ceguera.

Aquí está el punto: Las personas que son ignorantes no son ciegas, solamente no saben. Personas que han estado expuestas repetidamente a la verdad pero, por alguna razón, rechazan la verdad, puede estar ciego, ya no pueden ver. En efecto, ahora creen que su oscuridad es ligera. Enojarse con ellos no ayuda. Solamente Dios puede abrir sus ojos, oración y compasión son nuestras respuestas, no la ira y el argumento.

Alguien dijo: “El hombre ciego no le agradecerá por recibir un espejo.” – Thomas Fuller

Escrituras Bíblicas: Inicuo cuyo advenimiento es por obra de Satanás, con gran poder y señales y prodigios mentirosos y con todo engaño de iniquidad para el amor de la verdad para ser salvos. Por esto Dios les envía un poder engañoso para que crean la mentira. (2 Tesalonicenses 2:9-11)

No ayuda aprender a los engañados por rechazar la verdad y endurecer su corazón. Ya está hecho, y no pueden verlo. ¿Ahora qué? Así como aceleramos la venida del Señor, el engaño aumentara, no necesitamos estar sorprendidos, ni enojados, ni desanimados, debemos estar listos. Estar listos para orar, listos para andar en amor, y listos para perseverar en la proclamación de la verdad que libera al oprimido y ciega a los rechazados.

Pastor Virgil L. Stokes
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Out of the Abundance of the Heart

Saturday, July 29, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Open their eyes, Friend.

Sometimes I get really frustrated with people who can’t seem to see what is obvious to me. A few weeks ago, I was praying about some people with whom I was particularly irritated, when the Lord spoke to my heart the words “strong delusion.” I knew that was in the New Testament somewhere, so I went and found it in 2 Thessalonians. Paul said that when the Antichrist comes many would believe him because God gave them “strong delusion.” According to Paul, they believe the lie because they have rejected the truth. As I thought about this, I realized I had allowed myself to get angry at folks instead of feeling pity toward them. They can’t see because they can’t see. They’re deluded. If they knew they were deluded, they wouldn’t be deluded.

We live in a world full of self-inflicted blindness. Think about it:

1. Babies in the womb are human. Why is that so hard to see? Blindness.

2. Men and women are different. Why do we try to treat them the same? Blindness.

3. Islam is committed to the conversion or death of us all. Why do we insist on pretending it is a “religion of peace?” Blindness.

4. Gender is genetically determined. Why do we pretend a man is a woman is a man? Blindness.

We could go on ad nauseum. Here’s the point: People who are ignorant are not blind. They just don’t know. People who have been repeatedly exposed to truth but, for whatever reason, have rejected truth, may be blinded. They can no longer see. Indeed, they now believe their darkness to be light. Getting mad at them doesn’t help. Only God can open their eyes. Prayer and compassion are our responses, not anger and argument.

Somebody Said: A blind man will not thank you for a looking-glass. — Thomas Fuller

Scripture Reading: The coming of the lawless one is according to the working of Satan, with all power, signs, and lying wonders, and with all unrighteous deception among those who perish, because they did not receive the love of the truth, that they might be saved. And for this reason God will send them strong delusion, that they should believe the lie, (2 Thessalonians 2:9-11 NKJV)

It doesn’t help to berate the deluded for rejecting truth and hardening their heart. It’s already done, and they can’t see it. Now what? As we accelerate toward the return of the Lord, the delusion will increase. We needn’t be shocked, nor angry, nor discouraged, we must be ready. We must be ready to pray, ready to love, and ready to persevere in proclamation of the truth which frees the receiver and blinds the rejecter.

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de la abundancia del corazon

Sábado, Julio 15, 2017

Edificando personas de sustancia para obras de poder

Tiempo de sumergirse, Friend.

Bueno, finalmente lo hicimos. El pasado domingo bautizamos el pie izquierdo de Jesse. El y su esposa ahora sirven como Pastores de niños en nuestra iglesia. Pero volviendo al 2007, Jesse era un nuevo creyente. El vino para ser bautizado, pero traía un pie quebrado con un yeso puesto. Su amigo Joshua, le detuvo el pie fuera del agua mientras yo bautizaba el resto de su cuerpo. Desde entonces se ha casado, tiene una hija pequeña, van a estudios bíblicos, y han sido ordenados como ministros del evangelio. ¡Tremenda historia! Pero sigo sintiendo necesario (o al menos gracioso) recordarle acerca del pie no bautizado. Así que el domingo, al final de nuestro servicio de bautismos, Jesse se acercó, se quitó el zapato, y bautizamos su pie izquierdo.

Desde entonces, he estado meditando acerca de ese acto. Me pregunto cuántos de nosotros hemos hecho algo similar, aunque tal vez no con partes reales de nuestro cuerpo. En lugar de eso, retenemos un pedacito de nosotros mismos del Señor. Nosotros mentalmente “los mantenemos fuera del agua” para que sigan sin cambiar. Tal vez no debería de doler seguir adelante y dejar cosas que mueran y que sean resucitadas en la manera que Dios decida hacerlo. Algunas cosas que las personas seguido “retienen” son:

1. Sus quebrantos: Muchas personas dejan que sus problemas se conviertan en su identidad. Ya sea abuso, comportamiento sexual, adicciones, o alguna enfermedad, estas personas derivan algún valor al permanecer conectados a este daño. Aunque esa adicción determine mucho la trayectoria de mi vida, no me define. Dios usa mi experiencia para ayudar a otros, pero no es quien soy, es que hice. El me perdono, me sumergí, me resucitó como un activo, no como un pasivo.

2. Sus pecados favoritos: no quería dejar de fumar. Lo retuve lo más que pude. Después de todo, donde dice, “¿Qué no fumemos?”. Dios finalmente se ocupó de mí específicamente y fuertemente. Todos personalmente tenemos un favorito: glotonería, criticones, perezosos,…entendiste. Déjalo ir, ofrécelo, y aprende a andar en libertad.

3. Versos inconvenientes de la Biblia: Algunas personas tiene un fuerte problema al momento de dar, especialmente al diezmar. Que hacen un esfuerzo grande por encontrar apoyo a su posición tacaña. Otros evitan el compromiso de asistir a una iglesia local y a un servicio Cristiano como si allí hubiera lepra. Jesús pago un gran precio por nuestro tiempo y nuestros recursos. Son suyos para usarlos como El crea conveniente.

4. Confía en El en asuntos personales: A menudo tenemos la idea de cómo queremos que las cosas resulten en alguna parte de nuestra vida, así que esperamos nuestro plan, incluso forzamos las cosas para que pasen. Estoy constantemente sorprendido de las personas que están “creyendo a Dios” por un compañero, entonces pasan tiempo y energía persiguiendo romance como si fueran a la tienda a comprar un carro nuevo. Es una obsesión. Sigue a Dios, no un romance, y déjalo a Él encontrar tu pareja-perfecta. No quieres un matrimonio como Ismael. La lista sigue, pero ya entendiste el punto. Cualquier parte de nuestra vida que permanezca sin ser tocada por el Espíritu Santo y el aprendizaje de la palabra, es la parte que necesita ser “sumergida” en Cristo.

Alguien dijo: Asegúrense de su compromiso con Jesucristo, y busquen seguirlo todos los días. No se dejen influir por los falsos valores y metas de este mundo, sino poner a Cristo y su voluntad en todo lo que hagas. Billy Graham

Escritura Bíblica: ¿No sabéis que si os sometéis a alguien como esclavos para obedecerle, sois esclavos de aquel a quien obedecéis, sea del pecado para muerte, o sea de la obediencia para justicia? Pero gracias a Dios, que aunque erais esclavos del pecado, habéis obedecido de corazón a aquella forma de doctrina a la cual fuisteis entregados. (Romanos 6:16-17 TNL). Si estas “reteniendo” algo, tal vez es tiempo de sumergirlo. De hecho si este pequeño articulo te hace enojar o sentir incomodo, entonces sospecho que Dios está tratando contigo en alguna área que estas reteniendo. Ya sea que sea dinero, relaciones personales, pasado, o posiciones, tú vida no te pertenece. Ser creyente no es una distracción, es tu vida. Ten un servicio de bautismo privado, solo tú y Dios. Déjalo sumergir tu pie. Estarás agradecido de haberlo hecho.

Pastor Virgil L. Stokes
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Out of the Abundance of the Heart

Saturday, July 15, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Time to dunk it, Friend.

Well, we finally did it. Last Sunday we baptized Jesse’s left foot. Jesse and his wife now serve as Children’s Pastors at our church. But back in 2007, Jesse was a new believer. He came to be baptized, but he had a broken foot with a cast on it. His friend Joshua, held his foot up out of the water while I baptized the rest of him. Since then he has married, had a little girl, gone to bible school, and been ordained as a minister

of the Gospel. Quite a story! But I still found it necessary (or at least fun) to kid him occasionally about that foot. So on Sunday, at the end of our baptism service, Jesse came forward, took off his shoe, and we baptized his left foot.

Since then, I have been thinking about that act. I wonder how many of us do something similar, though maybe not with actual body parts. Instead, we hold back a little piece of ourselves from the Lord. We mentally “hold them up out of the water” to keep them unchanged. Maybe it wouldn’t hurt to go ahead and let some things die and be resurrected in the form that God would have them. Some things folks often “hold up” include:

1. Their brokenness. Many folks let their problems become their identity. Whether it’s abuse, sexual behavior, addiction, or an illness of some kind, they derive some value from staying connected to that damage. Though my addiction determined much of my life trajectory, it does not define me. God uses my experience to help others, but it is not who I am, it is what I did. He forgave it, I dunked it, He resurrected it as an asset, not a liability.

2. Their favorite sin. I didn’t want to give up smoking. I hung on as long as I could. After all, where does it say, “Though shalt not smoke?” God eventually dealt with me specifically and strongly. Everyone has his personal favorite: gluttony, judgement, sloth, … You get the idea. Give it up, offer it up, and learn how freedom feels.

3. Inconvenient Bible verses. Some folks have a hard time with giving, especially tithing. They go to great lengths to find support for their stingy position. Others avoid commitment to a local church and Christian service like it was leprosy. Jesus paid a great price for our time and resources. They are His to use as He sees fit.

4. Trusting Him in personal matters. We often have an idea of how we want things to turn out in some part of our life, so we hold out for our plan, even trying to force things to happen. I am constantly amazed at the folks who are “believing God” for a mate, then they spend time and energy pursuing romance like they would shop for new car. It’s an obsession. Pursue God, not romance, and let Him do the match-making. You don’t want an Ishmael marriage.

The list could go on, but you get the point. Any part of our life that remains untouched by the Spirit and the teaching of the scripture, is a part that has yet to be “immersed” in Christ.

Somebody Said: Make sure of your commitment to Jesus Christ, and seek to follow Him every day. Don’t be swayed by the false values and goals of this world, but put Christ and His will first in everything you do. Billy Graham

Scripture Reading: Don’t you realize that you become the slave of whatever you choose to obey? You can be a slave to sin, which leads to death, or you can choose to obey God, which leads to righteous living. Thank God! Once you were slaves of sin, but now you wholeheartedly obey this teaching we have given you. (Romans 6:16-17 NLT)

If you are “holding up” something, maybe it’s time to dunk it. Indeed, if this little article made you mad or uncomfortable, then I suspect God is dealing with you about some area you are reserving to yourself. Whether it’s money, relationships, pastimes, or positions, your life is not your own. Christianity is not your hobby, it’s your life. Have a private baptism service, just you and God. Let Him dunk your foot. You’ll be glad you did.

Pastor Virgil L. Stokes
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De la abundancia del corazon

Sábado, 8 de julio de 2017

Edificando personas de sustancia para obras de poder

Creer y Ser Bautizados, Friend!

Como Pastor, tengo que hacer muchas cosas maravillosas. Amo enseñar la palabra de Dios. Hablando vida a esas vidas es un glorioso privilegio. Me encanta celebrar servicios conmemorativos para los difuntos. Es una oportunidad de hablar con personas cuyas mentes están, a lo mejor solo por un momento, pensando en cosas eternas. Mañana, voy a hacer mi cosa favorita: bautizar en agua a creyentes. Para mi es el momento más poderoso en la vida de un creyente. Habla de tantas cosas maravillosas que son nuestras en nuestra identificación con el Señor. Es una oportunidad para tomar acción que libera fe para recibir todos los beneficios que son nuestros en Cristo. Algunos de los beneficios de ser bautizados incluye:

1. Me comprometo públicamente a seguir a Cristo. Queriendo decir que le digo “adiós” a la vieja criatura y le digo “bienvenido” a la nueva criatura. Sin ese compromiso de pasar de muerte a vida, no puede haber un verdadero discipulado. La iglesia primitiva nunca separo la creencia de ser bautizados. Jesús dijo, “el que crea en mí y sea bautizado será salvo.” Para las personas en esos días, todo era un acto de obediencia a su palabra. Mateo 28: 18-20 / Marcos 16: 16

2. Me identifico con él en su muerte y resurrección: Vieja criatura enterrada, nueva criatura resucitada. El pecado no tiene más poder sobre mí como no lo tiene sobre él. Estoy entregado en cuerpo y alma a su servicio. Romanos 6: 3-4, 11, 16-19

3. Estoy marcado en mi corazón como parte del pacto. Mi confianza no está puesta en mí, sino en él. ¡Soy un escogido! Colosenses 2: 11-12 / Filipenses: 3: 3/ Romanos 2: 29

4. Estoy puesto en Cristo. El término significa ponerse la capa o el manto. Mi nuevo manto me identifica como hijo de Dios, un miembro de la familia de Dios, dotado de una nueva identidad. Mi relación con Dios nunca más será basada en mi rendimiento sino en la sangre. Gálatas 3: 26-29 / Lucas 15: 21-24

Alguien dijo: “Rituales, nos dirán los antropólogos, se refieren a la transformación. Los rituales que usamos para el matrimonio, bautizos o la inauguración de un presidente son tan elaborados como lo son porque asociamos el ritual con un pasaje mayor de la vida, el cruce de un umbral crítico, con transformación” Abraham Verghese.

Leyendo las escrituras: “Y yendo por el camino, llegaron a cierta agua, y dijo el eunuco: Aquí hay agua; ¿Qué impide que yo sea bautizado?, Felipe dijo: si crees de todo corazón, bien puedes. Y respondiendo dijo: “Creo que Jesucristo es el hijo de Dios”. Y mandó parar el carro; y descendieron ambos al agua, Felipe y el eunuco y le bautizo. (Hechos 8: 36-38 RVR)

Bautismo no solamente es un símbolo, según Pedro el bautismo es, primeramente, “la respuesta a una buena conciencia hacia Dios (1 Pedro 3:21)”. El paso lleno de fe del bautismo en agua tiene poder espiritual y significado personal. Es el primer paso de un estilo de vida en obediencia: si no lo obedecemos en algo tan simple, ¿Cómo lo vamos a obedecer cuando enfrentemos las dificultades de la vida? ¡Hagámoslo!

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Out of the Abundance of the Heart

Saturday, July 8, 2017

Building People of Substance for Works of Power

Believe and be baptized, Friend .

As a pastor, I get to do many wonderful things. I love to teach the Word of God. Speaking life into lives is a glorious privilege. I love to do memorial services for the departed. It is a chance to speak to people whose minds are, maybe for just one moment, set on eternal things. Tomorrow, I get to do my number one favorite things: baptize believers in water. To me it is the most powerful moment in the Christian life. It speaks of so many wonderful things that are ours in our identification with the Lord. It is an opportunity to take action that releases faith to receive all the benefits that are ours in him. Some of the benefits in baptism include:

1. I make a total, public commitment to follow Jesus. It says “goodbye” to the old and “hello” to the new. Without that commitment, that crossing over from death to life, there can be no real discipleship. The early church never separated believing from being baptized. Jesus said, “He who believes and is baptized will be saved.” For the people in that day, it was all one act of believing. Matthew 28:18-20 / Mark 16:16

2. I identify with Him in His death and resurrection: old person buried, new person raised. Sin has no more power over me than it does over Him. I am delivered. I offer my body to Him for service. Romans 6:3-4, 11, 16-19

3. I am marked in my heart as part of the covenant. My confidence is no longer in me, it is in Him. I am marked! Colossians 2:11-12 / Philippians 3:3 / Romans 2:29

4. I put on Christ. The term means to put on a cloak or a robe. My new coat marks me as a son of God, a member of the family of God, endowed with a new identity. My relationship to God will never again be based on performance, but on blood. Gal 3: 26-29 / Luke 15:21-24

Somebody Said: Rituals, anthropologists will tell us, are about transformation. The rituals we use for marriage, baptism or inaugurating a president are as elaborate as they are because we associate the ritual with a major life passage, the crossing of a critical threshold, or in other words, with transformation. Abraham Verghese

Scripture Reading: ” Now as they went down the road, they came to some water. And the eunuch said, “See, here is water. What hinders me from being baptized?” Then Philip said, “If you believe with all your heart, you may.” And he answered and said, “I believe that Jesus Christ is the Son of God.” So he commanded the chariot to stand still. And both Philip and the eunuch went down into the water, and he baptized him. (Acts 8:36-38 NKJV)

Baptism is not just a symbol. According to Peter, baptism is, first of all, “the answer of a good conscience toward God (I Peter 3:21).” The faith-filled step of water baptism has spiritual power and personal significance. It is the first step in a lifestyle of obedience: If you won’t obey Him in this simple thing, how will you obey Him when you face life’s difficult choices? Let’s do this!!!

Pastor Virgil L. Stokes
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De la abundancia del corazon

Sábado, Junio 24, 2017

Edificando personas de sustancia para obras de poder

Amamos la verdad, Amigos.

Bueno, finalmente lo hice, después de mucho meditar en el Espíritu, enseñe un estudio de martes por la noche sin mi camisola puesta. Bastante imprudente, ¿!eh!? Yo sé que no es la gran cosa hoy en día. La sabiduría actual es que la población más joven está buscando que las personas mayores se vistan como adolescentes y pretender ser buena onda. Esto ha sido muy difícil para mí, probablemente porque cuando yo era un niño, éramos sujetos a una disciplina corporal si te encontraban en la escuela con la camiseta desfajada, o si no te ponías un cinto en los pantalones. De todas maneras, lo hice. No es algo malo, una vez que pasaste la vergüenza. Me gusta la idea de no tener que preocuparme por mi cintura. Puedo soltar mi estómago en vez de meterlo, y si quiero desabrochar mi pantalón, no se nota. ¿Pero es realmente solo un paso a una tendencia mayor? Quiero decir, cuánto tiempo más hasta que sean trajes de baño y batas? Haciendo la broma a un lado, no estoy muy preocupado de nuestro vestuario en la adoración (para las mujeres), pero estoy preocupado acerca de perder el enfoque y compromiso en otras áreas.

Recuerdo cuando, en un intento por ser más amoroso, nos detuvimos públicamente condenando el divorcio. Después, por el deseo de ayudar a la gente, retrocedimos un poco en los aspectos negativos de ser madre soltera, reduciendo así la presión de casarse y cuidar de sus hijos. En poco tiempo, realizamos que sexo fuera del matrimonio era más frecuente y popular. En lugar de mantenernos firmes en nuestras creencias, predicamos que Dios entiende. Ahora hacemos la paternidad soltera un objeto de alabanza, y la cohabitación en pareja se ha vuelto normal. En los últimos 30 años, incluso hemos relajado nuestros estándares para los líderes. Ahora vemos todas estas cosas en el pulpito, no nada más en las bancas de la iglesia. Los resultados predecibles es que el mundo mira a la iglesia con una moral sin autoridad. Por lo tanto, tenemos homosexuales tratando de casarse unos con otros, y la iglesia esta impotente y tiene miedo. En efecto, muchos han sucumbido a los “no juzguemos”,” tengamos compasión” despreciable. El punto: el compromiso tiene consecuencias. Guardando la pregunta de la camisola para lo último, simplemente podemos preguntarnos, “?como podemos recuperar el fundamento moral de una cultura que se está yendo camino al infierno?”

Alguien dijo: “Bueno” solamente Dios sabe, Dios hace sus planes, la información no está disponible para el hombre mortal, hacemos nuestro trabajo, colectamos nuestro pago, creemos que estamos deslizándonos por la carretera, cuando en realidad nos estamos apartando de ella” Paul Simón.

Leyendo las escrituras:17 Con la autoridad del Señor digo esto: que ya no andéis como los otros gentiles, que andan en la vanidad de su mente, 18 teniendo el entendimiento entenebrecido, ajenos de la vida de Dios por la ignorancia que en ellos hay, por la dureza de su corazón; 19 los cuales, después que perdieron toda sensibilidad se entregaron a la lascivia para cometer con avidez toda clase de impureza. 20 más vosotros no habéis aprendido así a Cristo. (Efesios 14: 17-20 RVR).

Si me conoces, sabes que no predico mucho del pecado. Estoy cambiando eso. Este año el Señor me hablo diciendo que en todos mis mensajes debería en algún momento, hablar del pecado de una manera clara y directa. Tenemos personas sentadas en nuestras iglesias que no tienen idea de lo que la biblia dice acerca de la moralidad. Alguien les tiene que decir, y, por falta de otros voluntarios, creo que debemos ser nosotros. Hablando de comportamientos que Dios odia, siendo claro que no te odia, es un pequeño estrecho, pero necesita ser echo. De otro modo, me preocupa que muchos pudieran estar alejándose del camino correcto.

Pastor Virgil L. Stokes

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